Europarlementariërs moeten voor de macht gaan

De lijsttrekkers van CDA, PvdA en ChristenUnie waren het bij het NOS-verkiezingsdebat helemaal met elkaar eens: de vergoedingen voor Europarlementariërs moeten soberder. Vooral de maandelijkse onkostenvergoeding van 4513 euro, waar geen bonnetjes voor hoeven worden bewaard, moet op de schop. Dat vinden eigenlijk alle Nederlandse partijen, van links tot rechts.

ChristenUnie-voorman Peter van Dalen gaf ‘de grote fracties’ er de schuld van dat een hervorming van de onkostenregeling tot nu toe niet is gelukt. Hij beloofde na de verkiezingen opnieuw amendementen in te dienen om strengere regels te krijgen. Maar als de Nederlandse Europarlementariërs écht iets aan hun eigen onkostenvergoeding willen doen, moeten ze in het nieuwe Europees Parlement proberen vicevoorzitter te worden.

Lees verder

EU trekt voorlopige conclusie: er was een Dieselgate-samenzwering

Het is nu ruim 3,5 jaar sinds bekend werd dat Volkswagen had gefraudeerd bij emissietests (en anderhalf jaar sinds mijn boek daarover verscheen). Toch blijft er nieuws komen met betrekking tot een van de grootste gezondheidsschandalen uit de geschiedenis van de Europese Unie.

Vandaag maakte de Europese Commissie bekend dat haar voorlopige conclusie van een kartelonderzoek is dat de Duitse autobedrijven BMW, Daimler en VW hebben samengespannen om de ontwikkeling van filtertechnologie tegen te gaan. De verdenking luidt, volgens het persbericht: Lees verder

Toegang tot documenten geweigerd door de EU na een WOB-verzoek? Ga altijd in beroep!

Nederlanders doen bovengemiddeld veel WOB-verzoeken om documenten bij de Europese Commissie, zo blijkt uit cijfers die vorige maand zijn vrijgegeven. In 2017 kwam 6,8 procent van de verzoeken uit Nederland – terwijl ons land slechts goed is voor 3,8 procent van de EU-bevolking. Alleen uit België, Duitsland, en het Verenigd Koninkrijk kwamen vorig jaar meer verzoeken. De hoge aantallen uit België zijn vermoedelijk te verklaren omdat er in Brussel veel organisaties zitten die zich met de EU bezighouden.

Maar hoewel het aantal documentverzoeken is gestegen, – in 2016 was het nog 5,2 procent – is het aantal Nederlanders dat in beroep ging, juist gedaald. In 2016 was het Nederlands aandeel van verzoeken-in-beroep nog 6,4 procent, een jaar later slechts 3,3 procent. En dat is erg zonde. Ik heb namelijk uit ervaring geleerd dat het de moeite loont om in beroep te gaan. Waar in eerste instantie sommige documenten vaak worden achtergehouden of voorzien van zwarte balkjes, is de hoeveelheid informatie in tweede instantie bijna altijd waardevoller.

Lees verder

Stan Lee and his fans: a photo reportage from London

In 2014, on what I think was Stan Lee’s last visit to Europe, the comics legend visited the London Comic Con. I was there as well, in a (failed) attempt to interview him. As often at these comic conventions, fans bought tickets to be photographed with them. While cynics may scoff at the commercialism, I found that it brought them an extreme amount of joy of having met their inspiration up close and personal. Somehow I never published the photos. As a way of remembering Stan Lee, it seems fitting to do it now. Lees verder

Stan Lee (1922-2018)

Stan Lee op een comicbeurs in Londen in 2014 (Foto Peter Teffer)

In 2012 kreeg Stan Lee een pacemaker, maar rustiger aan is hij het daarna niet gaan doen. Striplegende Stan Lee, bekend van superhelden als Spider-Man en de Hulk, begon op 90-jarige leeftijd gewoon even een nieuwe uitgeverij. Op 2 februari 2013 presenteerde hij in Los Angeles de officiële lancering van Stan Lee’s Kids Universe, dat zowel graphic novels en plaatjesboeken als e-books en games zou uitgeven.

Dat terwijl Lee zichzelf al lang had bewezen. Met niet-perfecte superhelden wist Stan Lee in de jaren zestig het genre te vernieuwen, leidde hij stripuitgeverij Marvel tot grote successen en maakt hij van zichzelf een levende legende. Hij overleed op maandag 12 november 2018.

Lees verder

18 september: de Dieselgate ‘verjaardag’

Een Volkswagen (niet per se één met sjoemelsoftware) wordt getest in een EU-laboratorium. (Foto Peter Teffer)
Een Volkswagen (niet per se één met sjoemelsoftware) wordt getest in een EU-laboratorium. (Foto Peter Teffer)

Het is vandaag precies drie jaar geleden dat een van de grootste schandalen uit de geschiedenis van de auto-industrie begon: Dieselgate. Op 18 september 2015 gaf de Duitse autofabrikant Volkswagen Groep toe, onder druk van Amerikaanse autoriteiten, dat het bedrijf had gesjoemeld met de uitstoot van dieselwagens van de merken Volkswagen, Seat, Porsche, Audi en Skoda. Maar hoewel de emissiefraude aan het licht kwam in de Verenigde Staten, waren de meeste auto’s waar mee gesjoemeld was, verkocht in Europa: ongeveer 8,5 miljoen stuks.

Het bleef echter niet bij Volkswagen: ook andere autofabrikanten bleken dieselwagens te hebben geproduceerd die vele malen meer uitstootten op de weg dan tijdens de officiële laboratoriumtest. Uit mijn onderzoek naar hoe het schandaal in Europa kon gebeuren, bleek dat nationale autoriteiten nalatig hebben gehandeld en dat ook de Europese Commissie meer had kunnen doen om ervoor te zorgen dat het schandaal in Europa zou worden ontdekt.

Rond deze tijd vorig jaar verscheen bij Uitgeverij Q mijn boek Dieselgate: Hoe de industrie sjoemelde en Europa faalde (te koop bij o.a. Bol.com). Links naar recensies – en de meest vleiende teksten daaruit – zijn te vinden op dieselgate.nl.