UK’s first comics professor shows long road ahead for recognition of comics as art form

While many professors feature in comics, there are few comics professors in real life.
While many professors feature in comics, there are few comics professors in real life.

Could one imagine the Independent writing a news report under the headline “University offers doctorate in filmmaking”? Or the Telegraph writing: “Picasso expert becomes professor of painting”?

Probably not, I assume because the country already has such educational opportunities and professors available. It would most likely not qualify as news. However, many readers probably did not question the editorial choice by the papers to publish reports about Lancaster University’s appointment of Benoit Peeters as “the UK’s first visiting professor of graphic fiction and comic art”, last November.

Think about that. Lees verder

EU and 195 countries adopt Paris climate accord

For the first time in the history of mankind, the world’s countries, on Saturday evening (12 December) in Paris, committed to fighting climate change by adopting a fully global climate treaty. After two weeks of talks in a conference centre in a suburb of the French capital, French foreign minister Laurent Fabius asked the plenary session of the United Nations climate conference if it wished to adopt the Paris Agreement.

Continue reading at EUobserver.

Marty McFly en Doc Emmett Brown komen terug, in stripvorm

Op 21 oktober verschijnt deel 1 van Back to the Future, de strip.
Op 21 oktober verschijnt deel 1 van Back to the Future, de strip.

De tijdreistrilogie Back to the Future (BttF) is een van de populairste filmseries van de jaren tachtig, maar toch is er nooit een vervolg gekomen na Back to the Future Part III (1990). En hoewel veel films uit die periode dezer dagen een sequel- of remake-behandeling krijgen, zoals The Terminator en Ghostbusters, zit een nieuwe Back to the Future er voorlopig echt niet in. Regisseur Bob Zemeckis en scriptschrijver Bob Gale hebben de auteursrechten en bepalen of er een nieuwe film komt, maar beide Bobs zijn fel tegen.

“Oh God, nee. Dat gaat niet gebeuren totdat zowel Bob als ik dood zijn”, verklaarde regisseur Zemeckis afgelopen zomer in een interview.

“Genoeg is genoeg”, aldus Bob Gale. Ook omdat het onwaarschijnlijk is dat Michael J. Fox, die parkinson heeft, weer de rol van hoofdpersoon Marty McFly op zich zou kunnen nemen.

Maar hun weerzin voor nieuwe avonturen geldt niet per se voor andere media. Vanaf komende week verschijnen er verhalen over McFly en Doc Emmett Brown in stripvorm. De Amerikaanse uitgeverij IDW Publishing, die ook strips over personages uit Star Trek en Transformers publiceert, maakte het nieuws afgelopen zomer bekend op een jaarlijkse stripbeurs in San Diego.

Bob Gale is betrokken als plotschrijver. “Fans stellen al jaren vragen over wat er voor of tussen scenes van de trilogie is gebeurd, of in de alternatieve tijdlijnen. In deze serie beantwoorden we een aantal van die vragen”, aldus Gale.

In een interview voegde hij eraan toe dat het, hoewel hij een van de twee medebedenkers is van de BttF-personages, toch “intimiderend” is om een strip te schrijven over personages met zoveel fans. Overigens heeft Gale ervaring als stripauteur: hij schreef eerder al enkele Spider-Man- en Batman-comics.

De BttF-strip zal uit vier delen bestaan die los van elkaar gelezen kunnen worden. Het eerste deel, over hoe McFly en Brown elkaar voor het eerst ontmoette, verschijnt op 21 oktober 2015.

Die datum is niet toevallig gekozen. Dat is de dag waarop in de film Back to the Future Part II, McFly en Brown in de toekomst arriveren.

Dit artikel is op 16 juli 2015 verschenen in NRC Handelsblad