Verbod op dieselwagens in Brussel had niet onvermijdelijk hoeven zijn

Een verbod op dieselwagens in Brussel is onvermijdelijk, zegt Brusselse minister voor Leefmilieu Céline Fremault in BRUZZ 1592 van 15 november 2017. Maar wat ze er niet bij vertelde, is dat zo’n verbod niet onvermijdelijk had moeten zijn. Het gesjoemel door autofabrikanten met de uitstoot van stikstofoxides, bekend geworden als Dieselgate, kon in Europa gebeuren omdat de autoriteiten niet deden wat ze hadden beloofd.

Lees verder

Advertenties

Klimaattop Bonn

Over de VN-klimaatconferentie in Bonn heb ik verschillende artikelen geschreven voor EUobserver:

US may cause ‘distraction’ at Bonn climate talks

EIB silent on report into ‘fraudulent’ VW loan

Plea for radical change outside Bonn climate talks venue

EU needs emissions deal to avoid ‘shame in Bonn’

Germany and France defend emissions trading deal

Meat ‘taboo’ debated at Bonn climate summit

Optimism in Bonn about fusion reactor, despite Brexit

EUobserver magazines

De artikelen die ik voor EUobserver schrijf, verschijnen normaal gezien alleen online. Drie keer per jaar publiceert het Brusselse nieuwsmedium echter ook een gedrukt tijdschrift en sinds dit jaar voer ik de redactionele coördinatie daarvan uit. Voor de zomer verscheen het Business in Europe magazine van EUobserver, met als thema de deeleconomie. Het is online te lezen en als pdf te downloaden. Afgelopen maand verscheen het jaarlijkse Regions & Cities magazine. Het thema deze keer was de strijd om de twee EU-agentschappen die binnenkort Londen moeten verlaten. Dat was een goede aanleiding om eens te kijken naar het systeem van gedecentraliseerde agentschappen, verspreid over het continent. Dat magazine is hier te lezen.

Dieselgate update 1

Het is dit weekend een maand geleden dat mijn boek Dieselgate: Hoe de industrie sjoemelde en Europa faalde verscheen, en bijna twee maanden geleden dat mijn tekst naar de drukker ging. Het boek is gelukkig nog lang niet achterhaald, (vind ik zelf althans!) maar de ontwikkelingen rond het schandaal blijven wel komen. Een kleine greep als aanvulling op het boek:

  • De Europese Commissie heeft een inval gedaan bij “een autofabrikant in Duitsland”, zo maakte het op vrijdagmiddag in een persbericht bekend (terwijl de meeste journalisten hun aandacht nog hadden op de EU-top van regeringsleiders). BMW maakte dezelfde dag bekend dat het bij hen was. Hieruit blijkt dat de Commissie dus echt werk maakt van het onderzoek naar mogelijke kartelvorming (toevoeging op pagina’s 265-266).
  • Volkswagen Groep is nog lang niet klaar met het behandelen van de dieselauto’s met sjoemelsoftware. Hoewel met de Europese Commissie was afgesproken dat de reparatie “by autumn 2017” klaar zou zijn, vertelde een VW-woordvoerder mij eerder deze maand dat de teller nu staat op 5,4 miljoen van de 8,5 miljoen auto’s. Sinds de vorige keer dat ik het vroeg vertaalt zich dat naar een tempo van nog geen 200.000 auto’s per maand. Met dit tempo is de klus pas begin 2019 geklaard (toevoeging op pagina’s 224-225).
  • Komt er een Europees agentschap dat taken van nationale autoriteiten overneemt, of in dat elk geval als extra politieagent optreedt? De verantwoordelijke eurocommissaris, Elzbieta Bienkowska, was aanvankelijk mordicus tegen zo een agentschap, vertelde ze me in september in een interview, verschenen bij EUobserver. Maar omdat de reactie op Dieselgate “teleurstellend” was, begint de Poolse hierover te twijfelen. “Misschien had ik het mis.” (toevoeging op pagina’s 199-206)
  • Luchtvervuiling blijft enorme schade aanbrengen aan de gezondheid van Europeanen. Het gaat iets beter met de uitstoot van fijnstof: het aantal EU-burgers dat hieraan vroegtijdig overleed ging omlaag van 436.000 in 2013 naar 399.000 in 2014, aldus het Europees Milieuagentschap in de meest recente cijfers, bekendgemaakt halverwege oktober. Het gaat echter de verkeerde kant op met stikstofdioxide (NOx), dat vooral wordt uitgestoten door dieselauto’s. Het aantal vroegtijdige overlijdens steeg juist, van 68.000 naar 75.000 in de EU (toevoeging op pagina’s 219-224).
  • Nederland moet meer doen om luchtvervuiling tegen te gaan, zo is de uitkomst van een rechtszaak vorige maand. De staat gaat echter in beroep tegen het besluit, dat past in een Europese trend van rechters die namens burgers eisen dat luchtkwaliteit verbetert (toevoeging op pagina 234).

Volkswagen: We care

Afgelopen weekend zag ik op een tentoonstelling deze reclame van Volkswagen en Audi, die in het licht van Dieselgate toch een enigszins andere associatie oproept dan destijds waarschijnlijk de bedoeling was. Vooral de onderste slogan is opmerkelijk, wanneer je bedenkt dat volgens de normen van de EU miljoenen dieselauto’s helemaal niet milieuvriendelijk bleken te zijn.