18 september: de Dieselgate ‘verjaardag’

Een Volkswagen (niet per se één met sjoemelsoftware) wordt getest in een EU-laboratorium. (Foto Peter Teffer)
Een Volkswagen (niet per se één met sjoemelsoftware) wordt getest in een EU-laboratorium. (Foto Peter Teffer)

Het is vandaag precies drie jaar geleden dat een van de grootste schandalen uit de geschiedenis van de auto-industrie begon: Dieselgate. Op 18 september 2015 gaf de Duitse autofabrikant Volkswagen Groep toe, onder druk van Amerikaanse autoriteiten, dat het bedrijf had gesjoemeld met de uitstoot van dieselwagens van de merken Volkswagen, Seat, Porsche, Audi en Skoda. Maar hoewel de emissiefraude aan het licht kwam in de Verenigde Staten, waren de meeste auto’s waar mee gesjoemeld was, verkocht in Europa: ongeveer 8,5 miljoen stuks.

Het bleef echter niet bij Volkswagen: ook andere autofabrikanten bleken dieselwagens te hebben geproduceerd die vele malen meer uitstootten op de weg dan tijdens de officiële laboratoriumtest. Uit mijn onderzoek naar hoe het schandaal in Europa kon gebeuren, bleek dat nationale autoriteiten nalatig hebben gehandeld en dat ook de Europese Commissie meer had kunnen doen om ervoor te zorgen dat het schandaal in Europa zou worden ontdekt.

Rond deze tijd vorig jaar verscheen bij Uitgeverij Q mijn boek Dieselgate: Hoe de industrie sjoemelde en Europa faalde (te koop bij o.a. Bol.com). Links naar recensies – en de meest vleiende teksten daaruit – zijn te vinden op dieselgate.nl.

Advertenties

De Brussel-trilogen: hoe Europa in achterkamertjes de regels bepaalt

De ‘triloog’ is de afgelopen jaren de standaard manier geworden waarop EU-regels worden vastgelegd. Dat roept het aloude adagium in herinnering over worsten en wetten (waarvan je maar beter niet kunt weten hoe ze gemaakt worden), maar als je het belangrijk vindt om te gaan stemmen bij de verkiezingen voor een nieuw Europees Parlement, is het ook van belang om van het bestaan van de trilogen af te weten. Vooral omdat de manier waarop ze worden ingezet allerlei vragen met zich meebrengt over het democratische gehalte van de Europese Unie en de transparantie van het wetgevende proces. Lees mijn artikel over de trilogen bij Vrij Nederland.

Macht autolobby lijkt af te nemen in Europees emissiedebat

Hoeveel vrienden heeft de autolobby nog in Brussel? EU-instellingen zijn begonnen aan de behandeling van een nieuwe verordening voor de emissienorm van personenauto’s in 2030. Op basis van de eerste reacties van Europarlementariërs en -ministers tekent zich een tanende invloed van de auto-industrie af, zo schrijf ik in een analyse voor Automotive Management.