Keynote speech about transparency

On Wednesday 26 June, 12:00, I will give a speech in the European Parliament in Brussels about transparency and my experiences as an investigative journalist. The target audience is newly elected members of the parliament — but I guess anyone can sign up if they’re interested.

Advertenties

Dieselgate: Porsche liet EU testuitslagen geheim houden

In het kader van Dieselgate heb ik een Europees wob-verzoek gedaan naar de uitslagen van emissietesten. Het hoofd van het Joint Research Centre, een onderzoeksdienst van de Europese Commissie, heeft ervoor gezorgd dat onwelgevallige testresultaten van de uitstoot van een Porsche Cayenne diesel maandenlang geheim bleven, op verzoek van Porsche. Ik schreef er verhalen over die zijn verschenen bij Automotive Online (NL) en EUobserver (EN).

Europarlementariërs moeten voor de macht gaan

De lijsttrekkers van CDA, PvdA en ChristenUnie waren het bij het NOS-verkiezingsdebat helemaal met elkaar eens: de vergoedingen voor Europarlementariërs moeten soberder. Vooral de maandelijkse onkostenvergoeding van 4513 euro, waar geen bonnetjes voor hoeven worden bewaard, moet op de schop. Dat vinden eigenlijk alle Nederlandse partijen, van links tot rechts.

ChristenUnie-voorman Peter van Dalen gaf ‘de grote fracties’ er de schuld van dat een hervorming van de onkostenregeling tot nu toe niet is gelukt. Hij beloofde na de verkiezingen opnieuw amendementen in te dienen om strengere regels te krijgen. Maar als de Nederlandse Europarlementariërs écht iets aan hun eigen onkostenvergoeding willen doen, moeten ze in het nieuwe Europees Parlement proberen vicevoorzitter te worden.

Lees verder

EU trekt voorlopige conclusie: er was een Dieselgate-samenzwering

Het is nu ruim 3,5 jaar sinds bekend werd dat Volkswagen had gefraudeerd bij emissietests (en anderhalf jaar sinds mijn boek daarover verscheen). Toch blijft er nieuws komen met betrekking tot een van de grootste gezondheidsschandalen uit de geschiedenis van de Europese Unie.

Vandaag maakte de Europese Commissie bekend dat haar voorlopige conclusie van een kartelonderzoek is dat de Duitse autobedrijven BMW, Daimler en VW hebben samengespannen om de ontwikkeling van filtertechnologie tegen te gaan. De verdenking luidt, volgens het persbericht: Lees verder

Toegang tot documenten geweigerd door de EU na een WOB-verzoek? Ga altijd in beroep!

Nederlanders doen bovengemiddeld veel WOB-verzoeken om documenten bij de Europese Commissie, zo blijkt uit cijfers die vorige maand zijn vrijgegeven. In 2017 kwam 6,8 procent van de verzoeken uit Nederland – terwijl ons land slechts goed is voor 3,8 procent van de EU-bevolking. Alleen uit België, Duitsland, en het Verenigd Koninkrijk kwamen vorig jaar meer verzoeken. De hoge aantallen uit België zijn vermoedelijk te verklaren omdat er in Brussel veel organisaties zitten die zich met de EU bezighouden.

Maar hoewel het aantal documentverzoeken is gestegen, – in 2016 was het nog 5,2 procent – is het aantal Nederlanders dat in beroep ging, juist gedaald. In 2016 was het Nederlands aandeel van verzoeken-in-beroep nog 6,4 procent, een jaar later slechts 3,3 procent. En dat is erg zonde. Ik heb namelijk uit ervaring geleerd dat het de moeite loont om in beroep te gaan. Waar in eerste instantie sommige documenten vaak worden achtergehouden of voorzien van zwarte balkjes, is de hoeveelheid informatie in tweede instantie bijna altijd waardevoller.

Lees verder

Stan Lee and his fans: a photo reportage from London

In 2014, on what I think was Stan Lee’s last visit to Europe, the comics legend visited the London Comic Con. I was there as well, in a (failed) attempt to interview him. As often at these comic conventions, fans bought tickets to be photographed with them. While cynics may scoff at the commercialism, I found that it brought them an extreme amount of joy of having met their inspiration up close and personal. Somehow I never published the photos. As a way of remembering Stan Lee, it seems fitting to do it now. Lees verder