Update Het lijkt Washington wel: De zaak-Farkas

In het eerste hoofdstuk van Het lijkt Washington wel: Hoe lobbyisten Brussel in hun greep hebben bespreek ik het fenomeen van de ‘draaideur’ tussen het bedrijfsleven en de Europese politiek en ambtenarij. Een van de voorbeelden die ik geef is dat van Adam Farkas, die directeur was van de Europese Bankenautoriteit en vervolgens aan de slag ging bij de bankenlobbyclub AFME: de toezichthouder werd lobbyist.

Wat niet meer in het boek staat – het was al naar de drukker en ligt nu te koop in lokale boekhandels en online winkels (ook als eboek) – is dat de Europese Ombudsman een onderzoek opende naar de zaak. Vandaag maakte ze haar conclusies bekend.

Ik schrijf er vandaag over in een artikel voor Follow the Money. De Europese Bankenautoriteit had, volgens de Ombudsman, Farkas niet mogen toestaan de baas te worden van AFME. Dat de EBA dat toch deed, getuigt van ‘wanbeheer’.

EU-lidstaten willen geen gezamenlijk coronabeleid

In dit Europa zonder grenzen verspreidt een virus zich gemakkelijker dan elders. Hoewel de EU dit gegeven meermaals heeft erkend, willen de lidstaten hun soevereiniteit op het gebied van volksgezondheid niet opgeven. Het EU-agentschap dat werd opgericht na Sars is een schim van het Amerikaanse centrum waar het naar is vernoemd. Ik schreef er vorige maand een artikel over voor Follow the Money. Ook besprak ik het in de podcast van FTM. Het artikel werd ook vertaald: EU member states do not want a common coronavirus policy

EU-coronafonds: Nederland vist achter het net

Met ongekende snelheid heeft de Europese Unie geld vrijgemaakt om haar lidstaten te helpen bij het bestrijden van de coronacrisis. Maar die snelheid gaat ten koste van een gerichte aanpak. Zo heeft Hongarije slechts een paar honderd besmettingen, maar is het één van de grootste ontvangers. Nederland komt er bekaaid van af. Wel krijgen de vissers financiële compensatie. Hoe zit dat? Mijn artikel voor Follow the Money.

De EU-bankenwaakhond die zelf bankenlobbyist werd

Adam Farkas is sinds 1 februari de baas van AFME, de belangrijkste lobbyclub van de financiële sector in Brussel. Een dag eerder was hij nog directeur van de Europese Bankenautoriteit. De betrokken instanties verzekeren dat Farkas zijn voorkennis en adresboekje niet zal misbruiken om de banken te helpen, maar wat zijn die beloftes waard? Dit artikel voor Follow the Money is een geactualiseerde en bewerkte voorpublicatie van Het lijkt Washington wel: Hoe lobbyisten Brussel in hun greep hebben.

EU-subsidies zijn sta-in-de-weg, zegt de D66’er die de veestapel wil halveren

Kamerlid Tjeerd de Groot (D66) wil minder vee in Nederland, als onderdeel van de overgang naar kringlooplandbouw. De huidige Europese landbouwsubsidies zorgen juist voor schaalvergroting en meer vee, en zouden daarom op de schop moeten. Dat streven is ook vastgelegd in het regeerakkoord. Op 20 februari wordt op een EU-top overlegd over de meerjarenbegroting, maar De Groot denkt niet dat Nederland andere EU-lidstaten daar kan overhalen om de boerensubsidies heel anders te verdelen. ‘Dat zal Nederland niet lukken.’ Lees het interview bij Follow the Money.

De aanwas van jonge boeren daalt, miljardensteun ten spijt

De boeren worden almaar ouder, de beroepsgroep vergrijst. De Europese Unie heeft sinds 2007 bijna tien miljard euro vrijgemaakt voor boeren onder de 40, speciaal om de generatiewisseling in de landbouw te stimuleren. De EU lijkt daarvoor opnieuw geld te willen reserveren. Maar diverse onderzoeken wijzen uit dat die EU-subsidies voor jonge boeren nauwelijks bijdragen aan de bevordering van de bedrijfsopvolging. Ik schreef hierover een artikel voor Follow the Money.