Dieselgate update 1

Het is dit weekend een maand geleden dat mijn boek Dieselgate: Hoe de industrie sjoemelde en Europa faalde verscheen, en bijna twee maanden geleden dat mijn tekst naar de drukker ging. Het boek is gelukkig nog lang niet achterhaald, (vind ik zelf althans!) maar de ontwikkelingen rond het schandaal blijven wel komen. Een kleine greep als aanvulling op het boek:

  • De Europese Commissie heeft een inval gedaan bij “een autofabrikant in Duitsland”, zo maakte het op vrijdagmiddag in een persbericht bekend (terwijl de meeste journalisten hun aandacht nog hadden op de EU-top van regeringsleiders). BMW maakte dezelfde dag bekend dat het bij hen was. Hieruit blijkt dat de Commissie dus echt werk maakt van het onderzoek naar mogelijke kartelvorming (toevoeging op pagina’s 265-266).
  • Volkswagen Groep is nog lang niet klaar met het behandelen van de dieselauto’s met sjoemelsoftware. Hoewel met de Europese Commissie was afgesproken dat de reparatie “by autumn 2017” klaar zou zijn, vertelde een VW-woordvoerder mij eerder deze maand dat de teller nu staat op 5,4 miljoen van de 8,5 miljoen auto’s. Sinds de vorige keer dat ik het vroeg vertaalt zich dat naar een tempo van nog geen 200.000 auto’s per maand. Met dit tempo is de klus pas begin 2019 geklaard (toevoeging op pagina’s 224-225).
  • Komt er een Europees agentschap dat taken van nationale autoriteiten overneemt, of in dat elk geval als extra politieagent optreedt? De verantwoordelijke eurocommissaris, Elzbieta Bienkowska, was aanvankelijk mordicus tegen zo een agentschap, vertelde ze me in september in een interview, verschenen bij EUobserver. Maar omdat de reactie op Dieselgate “teleurstellend” was, begint de Poolse hierover te twijfelen. “Misschien had ik het mis.” (toevoeging op pagina’s 199-206)
  • Luchtvervuiling blijft enorme schade aanbrengen aan de gezondheid van Europeanen. Het gaat iets beter met de uitstoot van fijnstof: het aantal EU-burgers dat hieraan vroegtijdig overleed ging omlaag van 436.000 in 2013 naar 399.000 in 2014, aldus het Europees Milieuagentschap in de meest recente cijfers, bekendgemaakt halverwege oktober. Het gaat echter de verkeerde kant op met stikstofdioxide (NOx), dat vooral wordt uitgestoten door dieselauto’s. Het aantal vroegtijdige overlijdens steeg juist, van 68.000 naar 75.000 in de EU (toevoeging op pagina’s 219-224).
  • Nederland moet meer doen om luchtvervuiling tegen te gaan, zo is de uitkomst van een rechtszaak vorige maand. De staat gaat echter in beroep tegen het besluit, dat past in een Europese trend van rechters die namens burgers eisen dat luchtkwaliteit verbetert (toevoeging op pagina 234).
Advertenties

Volkswagen: We care

Afgelopen weekend zag ik op een tentoonstelling deze reclame van Volkswagen en Audi, die in het licht van Dieselgate toch een enigszins andere associatie oproept dan destijds waarschijnlijk de bedoeling was. Vooral de onderste slogan is opmerkelijk, wanneer je bedenkt dat volgens de normen van de EU miljoenen dieselauto’s helemaal niet milieuvriendelijk bleken te zijn.

Dutch elections

The past month I have published several articles for EUobserver about the Dutch elections, which will be held tomorrow (15 March). Here is a selection:

A guide to Dutch elections: how the system works

Dutch election: EU’s most unpredictable vote

Dutch election: Christian Democrat would bin Ukraine treaty

Dutch MPs look set to approve Ukraine treaty

Nexit could pop up in Dutch election campaign

Dutch choose late election result to avoid hacking risk

Dutch MP candidates promise not to do their job

Dutch anti-establishment MPs want other EU, but lack plans

Green ex-MEP: Tell Dutch full sovereignty isn’t coming back

Populism is ‘nothing new’, says Rotterdam mayor

Dutch parties woo older voters

Turkish-Dutch row takes over election campaign

Rutte and Wilders clash on EU ahead of Dutch vote

Dieselgate

Since April, I have been carrying out an investigation for EUobserver about Dieselgate. I have followed all hearings by the special inquiry committee of the European Parliament, and wrote a range of investigative articles. You can find most of them at euobserver.com/dieselgate or see a selection below:

On-road emissions tests: How EU failed to change to the fast lane

One year on: Dieselgate keeps getting bigger

How the car industry won the EU’s trust

How carmakers were allowed to bend the law

Dieselgate shows weakness of EU federalism-lite

Car makers caught out on dodgy EU claim

Leaked memo: EU commissioner ignored car emissions warnings

Verheugen went off-script in VW cheat testimony

EU encouraged car industry to cheat, French report says

EU governments duck responsibility on dieselgate

Emissions cheats face tiny fines in some EU states