Europese Commissie lakte ‘politieke dingetjes’ weg in e-mails over Donald Duck-special

Toen ik een jaar geleden bij Follow the Money begon als auteur, had ik niet gedacht dat ik zoveel over Donald Duck zou schrijven. Voor het dossier EU-geld in Nederland deed ik een Wob-verzoek bij de Europese Commissie over de Europa-special die ze had laten maken door Sanoma, de uitgever van ‘het vrolijke weekblad’. Daar kwam in februari een eerste artikel uit: Dagobert Duck moest zijn snavel houden over de EU-begroting.

De onthullingen uit dat artikel, namelijk dat EU-ambtenaren in de stripverhalen een zo positief mogelijk beeld van de EU wilden neerzetten, leidden tot een klacht bij de Reclame Code Commissie. In een tweede artikel schreef ik over het oordeel van de Reclame Code Commissie: de EU-special bleek in strijd met de reclameregels.

Ondertussen was ik ook in beroep gegaan tegen de uitkomst van het Wob-verzoek. De Commissie had namelijk allerlei woorden weggelakt. Het duurde maanden voordat de procedure werd afgehandeld: ik moest zelfs een klacht bij de Europese Ombudsman indienen om de Commissie aan te sporen het tempo op te voeren. Twee weken geleden ontving ik eindelijk de documenten. Nu was er minder grijs gelakt. Daarover gaat mijn derde artikel: Europese Commissie lakte ‘politieke dingetjes’ weg in e-mails over Donald Duck-special.

De venijnige kleine lettertjes van het Europese coronafonds

De verdeling tussen subsidies en leningen in het nieuwe Europese coronaherstelfonds was een heet hangijzer op de top in Brussel. Nu het stof is neergedaald, blijkt dat het lastminute-geschuif met potjes geld prettig uitpakt voor de regeringspartijen in Hongarije en Polen. Wat heeft premier Rutte eigenlijk bereikt? Ik schreef er een artikel over met een collega van Follow the Money.

Rutte slaagt er niet in boeren te laten ‘afkicken’ van EU-geld

De meeste aandacht op de afgelopen EU-top ging uit naar het nieuwe Europese herstelfonds. Hoe de ruim 1000 miljard euro uit de reguliere EU-begroting besteed moet worden, werd nauwelijks behandeld. Een groot deel daarvan zal de komende zeven jaar als vanouds worden besteed aan steun voor boeren en armere regio’s – precies zoals Nederland het niet wilde. Follow the Money.

Ondanks Rutte’s ‘heilige missie’ blijft subsidieadvies een miljoenenbusiness

Ondanks populaire beschouwingen over al het geld dat van Nederland naar de EU-begroting gaat, komen er ook jaarlijks enkele miljarden weer terug in de vorm van subsidies.
Bedrijven, gemeenten en boeren vinden het aanvragen van die subsidies vaak ingewikkeld en schakelen daarvoor professionele hulp in: zogeheten subsidieadviseurs. Ik schreef er een artikel over voor Follow the Money.

Nederland laat ‘coronageld’ uit Brussel liggen

De Tweede Kamer debatteert vandaag met premier Mark Rutte over de EU-top van komende vrijdag en zaterdag (en mogelijk zondag). Rutte en zijn collegaregeringsleiders zullen onderhandelen over de meerjarenbegroting van de EU en een nieuw herstelfonds. Zijn inzet is dat de bijdrage van Nederland niet hoger mag worden.

Het debat over de EU gaat vaak over die ‘nettobetalerspositie’: Nederland stort meer geld in de gezamenlijke kas dan er terugvloeit naar Nederlandse subsidieontvangers. Je zou verwachten dat een kabinet dat zo hamert op het feit dat Nederland nettobetaler is, er alles aan doet om ook zoveel mogelijk EU-geld binnen te halen.

Dat blijkt niet het geval. Europa heeft een rampenfonds waar sinds kort ook de financiering van de strijd tegen het coronavirus voor in aanmerking komt. Er is voor dit jaar nog 800 miljoen euro beschikbaar, maar Nederland, zo blijkt nu, heeft geen aanvraag gedaan.

Meer daarover in mijn artikel voor Follow the Money vandaag.

Bedrijfslobby is (nog steeds) kind aan huis bij Nederlandse vertegenwoordigers in Brussel

Sinds een jaar houden Europarlementariërs bij welke lobbyisten ze spreken. Ook de Nederlandse ‘EU-ambassade’ in Brussel geeft sinds kort meer openheid in wie op bezoek komt. Ik dook voor Follow the Money in de data en zag dat de bedrijfslobby nog altijd domineert. Lees mijn artikel hier.

Meer over lobbyen in de EU kun je lezen in mijn boek Het lijkt Washington wel: Hoe lobbyisten Brussel in hun greep hebben.

Nederland laat EU-mondkapjes links liggen

Lidstaten bestellen binnen verschillende EU-initiatieven gezamenlijk mondkapjes, testkits en beademingsapparatuur. Nederland heeft tot nu toe nog geen bestellingen geplaatst, omdat het ministerie van VWS ontevreden was over de leveringsvoorwaarden. België deed dat wel. Ook stelde Brussel gesubsidieerde mondkapjes beschikbaar, maar VWS vroeg ze niet aan. Mijn artikel voor Follow the Money.

Onder het mom van corona stelt de EU scherper toezicht op medische hulpmiddelen uit

Tien jaar na een groot schandaal rondom lekkende borstimplantaten zouden deze maand eindelijk strengere EU-regels op de medische hulpmiddelensector van kracht worden. Patiënten moeten echter een jaar langer wachten op veiliger implantaten: de EU besloot het aangescherpte toezicht uit te stellen, daarbij verwijzend naar de coronacrisis. Ook in de drie jaar vóór de pandemie lukte het Europa echter niet om de klus te klaren. Lees mijn artikel hierover op Follow the Money.