De EU-bankenwaakhond die zelf bankenlobbyist werd

Adam Farkas is sinds 1 februari de baas van AFME, de belangrijkste lobbyclub van de financiële sector in Brussel. Een dag eerder was hij nog directeur van de Europese Bankenautoriteit. De betrokken instanties verzekeren dat Farkas zijn voorkennis en adresboekje niet zal misbruiken om de banken te helpen, maar wat zijn die beloftes waard? Dit artikel voor Follow the Money is een geactualiseerde en bewerkte voorpublicatie van Het lijkt Washington wel: Hoe lobbyisten Brussel in hun greep hebben.

Het lijkt Washington wel: waar komt die titel vandaan?

Vijfenvijftig jaar geleden, op 13 maart 1965, verscheen een artikel in het Limburgs Dagblad over ‘pressure groups’ in Brussel. De journalist signaleerde dat er steeds meer van dergelijke belangenclubs – die we tegenwoordig lobbygroepen zouden noemen – waren gekomen. Hij of zij (er staat geen naam bij) citeerde een niet nader geïdentificeerde Amerikaan die Brussel bezocht: ‘Het lijkt Washington wel’.

Het artikel is online beschikbaar op de website Delpher.nl, een initiatief van de Koninklijke Bibliotheek.

Het boek Het lijkt Washington wel. Hoe lobbyisten Brussel in hun greep hebben is verschenen op 12 maart 2020 en hier te bestellen!

Boekpresentatie: nog een paar plaatsen beschikbaar!

UvA
Foto: UvA

Komende donderdag 12 maart presenteer ik mijn nieuwe boek bij debatcentrum SPUI25 in Amsterdam. Het lijkt Washington wel. Hoe lobbyisten Brussel in hun greep hebben verschijnt diezelfde dag, en gaat over hoe lobbyen in de EU werkt. Ik ga in gesprek met associate professor Marcel Hanegraaff, lobbyist Jo Swabe en moderator Wilma Haan. Zo’n honderd mensen hebben zich al aangemeld, maar er zijn nog een paar (gratis) plaatsen beschikbaar. Meld je dus snel aan!

Mocht je er niet bij kunnen zijn, dan kun je natuurlijk ook het boek alvast online bestellen.

Vijftien jaar waakzaamheid tegen de tabakslobby

Er is er één jarig, hoera, hoera! Vandaag precies vijftien jaar geleden is het Wereldgezondheidsorganisatie Kaderverdrag inzake tabaksontmoediging in werking getreden. Bij dit verdrag (in het Engels: Framework Convention on Tobacco Control, FCTC) zijn zowel Nederland als individueel land als de Europese Unie aangesloten. Het is een uniek verdrag, waarin staat dat overheden ‘waakzaam’ moeten zijn ‘ten aanzien van pogingen van de tabaksindustrie om inspanningen ten behoeve van tabaksontmoediging te ondermijnen of te ontkrachten’. Ik besteed in mijn boek Het lijkt Washington wel. Hoe lobbyisten Brussel in hun greep hebben een hoofdstuk aan de totstandkoming van het verdrag en bespreek hoe het tot nu toe wordt nageleefd.

Lees verder

EU-subsidies zijn sta-in-de-weg, zegt de D66’er die de veestapel wil halveren

Kamerlid Tjeerd de Groot (D66) wil minder vee in Nederland, als onderdeel van de overgang naar kringlooplandbouw. De huidige Europese landbouwsubsidies zorgen juist voor schaalvergroting en meer vee, en zouden daarom op de schop moeten. Dat streven is ook vastgelegd in het regeerakkoord. Op 20 februari wordt op een EU-top overlegd over de meerjarenbegroting, maar De Groot denkt niet dat Nederland andere EU-lidstaten daar kan overhalen om de boerensubsidies heel anders te verdelen. ‘Dat zal Nederland niet lukken.’ Lees het interview bij Follow the Money.