De venijnige kleine lettertjes van het Europese coronafonds

De verdeling tussen subsidies en leningen in het nieuwe Europese coronaherstelfonds was een heet hangijzer op de top in Brussel. Nu het stof is neergedaald, blijkt dat het lastminute-geschuif met potjes geld prettig uitpakt voor de regeringspartijen in Hongarije en Polen. Wat heeft premier Rutte eigenlijk bereikt? Ik schreef er een artikel over met een collega van Follow the Money.

Rutte slaagt er niet in boeren te laten ‘afkicken’ van EU-geld

De meeste aandacht op de afgelopen EU-top ging uit naar het nieuwe Europese herstelfonds. Hoe de ruim 1000 miljard euro uit de reguliere EU-begroting besteed moet worden, werd nauwelijks behandeld. Een groot deel daarvan zal de komende zeven jaar als vanouds worden besteed aan steun voor boeren en armere regio’s – precies zoals Nederland het niet wilde. Follow the Money.

Ondanks Rutte’s ‘heilige missie’ blijft subsidieadvies een miljoenenbusiness

Ondanks populaire beschouwingen over al het geld dat van Nederland naar de EU-begroting gaat, komen er ook jaarlijks enkele miljarden weer terug in de vorm van subsidies.
Bedrijven, gemeenten en boeren vinden het aanvragen van die subsidies vaak ingewikkeld en schakelen daarvoor professionele hulp in: zogeheten subsidieadviseurs. Ik schreef er een artikel over voor Follow the Money.

Nederland laat EU-mondkapjes links liggen

Lidstaten bestellen binnen verschillende EU-initiatieven gezamenlijk mondkapjes, testkits en beademingsapparatuur. Nederland heeft tot nu toe nog geen bestellingen geplaatst, omdat het ministerie van VWS ontevreden was over de leveringsvoorwaarden. België deed dat wel. Ook stelde Brussel gesubsidieerde mondkapjes beschikbaar, maar VWS vroeg ze niet aan. Mijn artikel voor Follow the Money.

Update Het lijkt Washington wel: De zaak-Farkas

In het eerste hoofdstuk van Het lijkt Washington wel: Hoe lobbyisten Brussel in hun greep hebben bespreek ik het fenomeen van de ‘draaideur’ tussen het bedrijfsleven en de Europese politiek en ambtenarij. Een van de voorbeelden die ik geef is dat van Adam Farkas, die directeur was van de Europese Bankenautoriteit en vervolgens aan de slag ging bij de bankenlobbyclub AFME: de toezichthouder werd lobbyist.

Wat niet meer in het boek staat – het was al naar de drukker en ligt nu te koop in lokale boekhandels en online winkels (ook als eboek) – is dat de Europese Ombudsman een onderzoek opende naar de zaak. Vandaag maakte ze haar conclusies bekend.

Ik schrijf er vandaag over in een artikel voor Follow the Money. De Europese Bankenautoriteit had, volgens de Ombudsman, Farkas niet mogen toestaan de baas te worden van AFME. Dat de EBA dat toch deed, getuigt van ‘wanbeheer’.

De EU-bankenwaakhond die zelf bankenlobbyist werd

Adam Farkas is sinds 1 februari de baas van AFME, de belangrijkste lobbyclub van de financiële sector in Brussel. Een dag eerder was hij nog directeur van de Europese Bankenautoriteit. De betrokken instanties verzekeren dat Farkas zijn voorkennis en adresboekje niet zal misbruiken om de banken te helpen, maar wat zijn die beloftes waard? Dit artikel voor Follow the Money is een geactualiseerde en bewerkte voorpublicatie van Het lijkt Washington wel: Hoe lobbyisten Brussel in hun greep hebben.

Het lijkt Washington wel: waar komt die titel vandaan?

Vijfenvijftig jaar geleden, op 13 maart 1965, verscheen een artikel in het Limburgs Dagblad over ‘pressure groups’ in Brussel. De journalist signaleerde dat er steeds meer van dergelijke belangenclubs – die we tegenwoordig lobbygroepen zouden noemen – waren gekomen. Hij of zij (er staat geen naam bij) citeerde een niet nader geïdentificeerde Amerikaan die Brussel bezocht: ‘Het lijkt Washington wel’.

Het artikel is online beschikbaar op de website Delpher.nl, een initiatief van de Koninklijke Bibliotheek.

Het boek Het lijkt Washington wel. Hoe lobbyisten Brussel in hun greep hebben is verschenen op 12 maart 2020 en hier te bestellen!

Boekpresentatie: nog een paar plaatsen beschikbaar!

UvA
Foto: UvA

Komende donderdag 12 maart presenteer ik mijn nieuwe boek bij debatcentrum SPUI25 in Amsterdam. Het lijkt Washington wel. Hoe lobbyisten Brussel in hun greep hebben verschijnt diezelfde dag, en gaat over hoe lobbyen in de EU werkt. Ik ga in gesprek met associate professor Marcel Hanegraaff, lobbyist Jo Swabe en moderator Wilma Haan. Zo’n honderd mensen hebben zich al aangemeld, maar er zijn nog een paar (gratis) plaatsen beschikbaar. Meld je dus snel aan!

Mocht je er niet bij kunnen zijn, dan kun je natuurlijk ook het boek alvast online bestellen.