Vijf jaar Dieselgate: Analyse en podcast bij Follow the Money

Het is vandaag vijf jaar geleden dat Amerikaanse autoriteiten bekendmaakten dat Volkswagen met sjoemelsoftware de daadwerkelijke uitstoot van dieselauto’s had verhuld. Op Follow the Money vandaag een groot artikel met grafieken en een podcast waarin ik over het schandaal en de reacties erop vertel.

#Dieselgate: remember when BMW, Daimler, and VW were accused of being a cartel?

Five years ago today, US authorities announced that Volkswagen had committed emissions fraud. Dieselgate began. As a journalist, I closely followed the 2016 European Parliament inquiry into the scandal – which concluded that maladministration allowed the cheating to happen – and wrote a book about it. I look at what happened since in a series of short blog posts.

Car companies used defeat device to pass emissions tests when their diesel cars were in fact much dirtier in normal driving conditions. But they may have even been doing more than that. Following inspections in October 2017 at the offices of Audi, BMW, Daimler and Volkswagen, the European Commission reached the “preliminary view” that these companies “have breached EU antitrust rules from 2006 to 2014 by colluding to restrict competition on the development of technology to clean the emissions of petrol and diesel passenger cars”.

Basically, that they were a cartel. Lees verder

#Dieselgate: Four EU states respect deadline on penalties (already better than last time)

Five years ago today, US authorities announced that Volkswagen had committed emissions fraud. Dieselgate began. As a journalist, I closely followed the 2016 European Parliament inquiry into the scandal – which concluded that maladministration allowed the cheating to happen – and wrote a book about it. I look at what happened since in a series of blog posts.

The use of defeat devices has been banned in EU law for years. The ban was reaffirmed in a 2007 EU regulation, which also said that member states should make sure there was a “effective, proportionate and dissuasive” sanction on using them (if you really want to look it up, it’s article 13 of Regulation (EC) No 715/2007). Each EU member state was supposed to tell the Commission by 2 January 2009.

None did by that deadline. Many didn’t for many years since that.

Lees verder

#Dieselgate: Challenge! Can you find the official response to the inquiry report?

Five years ago today, US authorities announced that Volkswagen had committed emissions fraud. Dieselgate began. As a journalist, I closely followed the 2016 European Parliament inquiry into the scandal – which concluded that maladministration allowed the cheating to happen – and wrote a book about it. I look at what happened since in a series of blog posts.

In 2016, the European Parliament began a parliamentary inquiry into the emissions scandal (called EMIS) that started with Volkswagen but soon spilled over to other car companies. In its final report, adopted 2 March 2017, the European Parliament concluded that there were several accounts of ‘maladministration’ by the European Commission and EU member states’ national governments. How have they responded to those damning conclusions?

Lees verder

EU stuurt aan op versoepeling dieselnormen

Het spook van Dieselgate waart nog steeds rond in Europa. Niet alleen maakte de RDW vorige week bekend dat het onderzoek is afgerond naar twee verdachte sjoemeldiesels die in Nederland typegoedkeuring hadden gekregen, maar ook in Brussel is men nog bezig met de erfenis van het grootste schandaal in de Europese auto-industrie in de recente geschiedenis.

De Europese wetgevers zijn dezer dagen druk met het repareren van een regeling die vorig jaar door de hoogste juridische instantie van Europa, het Hof van Justitie, als ongeldig werd verklaard. Het gaat om een verordening (een Europese wetstekst) uit 2016 over de nieuwe uitstoottest. Ik schreef er een artikel over voor Automotive.

Dieselgate: RDW toont zich waakhond (nu wel)

Het heeft meer dan drie jaar geduurd, maar de RDW laat deze week zijn tanden zien inzake twee sjoemeldiesels. Een onderzoek dat in 2016 begon, naar de Jeep Grand Cherokee (emissienorm Euro 5a) en de Suzuki Vitara (emissienorm Euro 6b), is eindelijk afgerond. Conclusie: het gedrag van de emissiefilters is niet te verklaren en de uitstoot buiten het laboratorium is te hoog. Er is sprake van ‘ongeoorloofde emissiestrategieën, aangestuurd door het motormanagementsysteem’. Fiat Chrysler Automobiles moet nu de Jeep Grand Cherokee binnen tien weken van de weg halen: Lees verder

Dieselgate: Porsche liet EU testuitslagen geheim houden

In het kader van Dieselgate heb ik een Europees wob-verzoek gedaan naar de uitslagen van emissietesten. Het hoofd van het Joint Research Centre, een onderzoeksdienst van de Europese Commissie, heeft ervoor gezorgd dat onwelgevallige testresultaten van de uitstoot van een Porsche Cayenne diesel maandenlang geheim bleven, op verzoek van Porsche. Ik schreef er verhalen over die zijn verschenen bij Automotive Online (NL) en EUobserver (EN).

EU trekt voorlopige conclusie: er was een Dieselgate-samenzwering

Het is nu ruim 3,5 jaar sinds bekend werd dat Volkswagen had gefraudeerd bij emissietests (en anderhalf jaar sinds mijn boek daarover verscheen). Toch blijft er nieuws komen met betrekking tot een van de grootste gezondheidsschandalen uit de geschiedenis van de Europese Unie.

Vandaag maakte de Europese Commissie bekend dat haar voorlopige conclusie van een kartelonderzoek is dat de Duitse autobedrijven BMW, Daimler en VW hebben samengespannen om de ontwikkeling van filtertechnologie tegen te gaan. De verdenking luidt, volgens het persbericht: Lees verder

18 september: de Dieselgate ‘verjaardag’

Een Volkswagen (niet per se één met sjoemelsoftware) wordt getest in een EU-laboratorium. (Foto Peter Teffer)
Een Volkswagen (niet per se één met sjoemelsoftware) wordt getest in een EU-laboratorium. (Foto Peter Teffer)

Het is vandaag precies drie jaar geleden dat een van de grootste schandalen uit de geschiedenis van de auto-industrie begon: Dieselgate. Op 18 september 2015 gaf de Duitse autofabrikant Volkswagen Groep toe, onder druk van Amerikaanse autoriteiten, dat het bedrijf had gesjoemeld met de uitstoot van dieselwagens van de merken Volkswagen, Seat, Porsche, Audi en Skoda. Maar hoewel de emissiefraude aan het licht kwam in de Verenigde Staten, waren de meeste auto’s waar mee gesjoemeld was, verkocht in Europa: ongeveer 8,5 miljoen stuks.

Het bleef echter niet bij Volkswagen: ook andere autofabrikanten bleken dieselwagens te hebben geproduceerd die vele malen meer uitstootten op de weg dan tijdens de officiële laboratoriumtest. Uit mijn onderzoek naar hoe het schandaal in Europa kon gebeuren, bleek dat nationale autoriteiten nalatig hebben gehandeld en dat ook de Europese Commissie meer had kunnen doen om ervoor te zorgen dat het schandaal in Europa zou worden ontdekt.

Rond deze tijd vorig jaar verscheen bij Uitgeverij Q mijn boek Dieselgate: Hoe de industrie sjoemelde en Europa faalde (te koop bij o.a. Bol.com). Links naar recensies – en de meest vleiende teksten daaruit – zijn te vinden op dieselgate.nl.