Volkswagen en integriteit

Automotive Management is één van mijn nieuwe opdrachtgevers van 2018. Mijn eerste artikel gaat over een debatmiddag over integriteit, mede georganiseerd door nota bene de Volkswagen Groep. “U denkt misschien: was er geen geschikter bedrijf om daarover te spreken?” Lees het hele artikel hier.

Dieselgate update 4

Op 19 september 2017 verscheen mijn boek Dieselgate. Het onderwerp blijf actueel en nieuwe ontwikkelingen stapelen zich op (lees updates 1, 2, 3). Hieronder enkele van de belangrijkste nieuwsfeiten sinds eind december. Wanneer ze specifiek betrekking hebben op een passage uit het boek, staat dat erbij vermeld.

  • Dé grote nieuwe ontwikkeling sinds de vorige update is de onthulling dat een onderzoeksinstituut, betaald door Volkswagen, BMW en Daimler, uitstootexperimenten deed met apen. De experimenten werd onthuld in de documentaire Dirty Money en vervolgens uitgebreid beschreven in de New York Times. Daags later meldde de Sueddeutsche Zeitung dat de uitstoot van dieselauto’s ook op mensen is getest, met als verschil dat de mensen vrijwillig aan de experimenten meededen. Eurocommissaris Elzbieta Bienkowska vertelde dat de Europese Commissie ‘geschokt’ was. “One has to question the ethical behaviour of the German car industry,” zei ze. Niet alleen het dierenrechtenargument geldt hier, maar ook het feit dat de autoindustrie kennelijk de wetenschap heeft willen beïnvloeden. Volkswagens toplobbyist Thomas Steg moest naar aanleiding van het schandaal met verlof. Ook BMW en Daimler zouden personeel hebben geschorst of overgeplaatst.
  • Volkswagen probeert ondertussen het imago op te vijlen. Volgende maand doet het bedrijf mee aan een evenement in Brussel met als onderwerp ‘Integrity, Transparency and Good Corporate Citizenship’. Ik vroeg de organisatie waarom Volkswagen als partner is uitgenodigd – en niet gewoon als gast. “I take the point regarding opting for a partnership with VW. (…) It was a good way to encourage them to come forward and be part of this open dialogue.” En vorige week meldde het bedrijf vol trots dat het vijftig elektrische auto’s beschikbaar stelde aan de stad Hamburg. (Voor de context: het aantal dieselwagens dat in de EU met sjoemelsoftware was uitgerust was 8,5 miljoen)
  • De Europese Investeringsbank blijft mysterieus doen over de lening van €400 miljoen aan de Volkswagen Groep (VW). Tijdens de jaarlijkse persconferentie afgelopen januari vroeg ik EIB-chef Werner Hoyer hoe mensen de bank nog kunnen vertrouwen – immers wordt het rapport van antifraudedienst Olaf, over wat er mis ging met de VW-lening, niet openbaar gemaakt. Hoyer gaf niet echt een helder antwoord. Europarlementariërs zijn het stilzwijgen inmiddels ook beu en hebben de EU-bank gevraagd om het Olaf-rapport te publiceren. Ondertussen is ook een EIB-lening aan Daimler controversieel geworden. (toevoeging op pagina’s 144-145)
  • Daimler wordt nu namelijk ook beschuldigd van het gebruik van sjoemelsoftware. Zelf zegt het bedrijf dat Bild am Sonntag, dat met de beschuldiging kwam, selectief zou hebben geselecteerd uit documenten. Twee Amerikaanse senatoren eisen echter een onderzoek. (toevoeging op hoofdstuk 5; pagina 247).
  • BMW gaat 12.000 auto’s terugroepen omdat er verkeerde software in was geïnstalleerd die voor te hoge uitstoot zorgde. Bij twee oud-medewerkers van Audi zou een huiszoeking zijn geweest.
  • Over een mogelijke emissiekartel tussen Duitse autofabrikanten is nog weinig nieuws gekomen. Wel maakte de Europese Commissie bekend dat er prijsafspraken waren gemaakt op andere onderdelen in de autoindustrie. Mededingingscommissaris Margrethe Vestager voegde daar aantoe: “En we zijn nog niet klaar!” (toevoeging op pagina 265)
  • Jaren te laat komt de Britse overheid – op weg naar de EU-uitgang – met een plan om te voldoen aan EU-regels over het beboeten van sjoemelsoftware. (toevoeging op pagina’s 91-96)
  • Uit informatie van de Europese Commissie blijkt dat in januari 2018 – ruim twee jaar na het losbarsten van het schandaal – er nog 77.000 VW-sjoemelauto’s in Nederland rondrijden. En zelfs na de softwareupdate blijven de VW-auto’s vies, aldus NRC Handelsblad. Bij een peiling onder consumenten met een sjoemeldiesel uit België, Portugal, Spanje en Italië zei 45 procent dat ze na de update problemen hadden. En een gelekt document dat voorstelt dat de Duitse belastingbetaler meebetaalt aan het schoner maken van dieselauto’s valt niet goed. (toevoeging op pagina’s 224-227)

SCOOP: Er rijden nog 77.000 VW-diesels met sjoemelsoftware rond in Nederland

Er rijden nog 77.000 sjoemelwagens van de Volkswagen Groep (VW) in Nederland. Dat blijkt uit cijfers van de Europese Commissie die ik heb kunnen zien. VW had aan de Commissie beloofd dat alle sjoemelwagens vorig jaar al zouden zijn gerepareerd.

Volgens in januari 2018 door Nederland aangeleverde gegevens waren er 104.576 dieselauto’s van het merk Volkswagen met sjoemelsoftware uitgerust. Daarvan is sinds Dieselgate in september 2015 losbarstte 68,45 procent bij de garage geweest. Dat betekent dat er nog bijna 33.000 Volkswagens rondrijden in Nederland met sjoemelsoftware.

Lees verder

18 december: debat in De Balie

Op 18 december 2017 ben ik te gast in De Balie, tijdens een debatavond over Elektrisch Rijden. Als je me een en ander wilt zien en horen vertellen over hoe de autolobby functioneert in de Europese politiek; hoe elektrisch rijden in de EU (al dan niet) wordt gestimuleerd; en als je wilt kunnen beoordelen of mijn boek Dieselgate: Hoe de industrie sjoemelde en Europa faalde interessant genoeg klinkt om aan te schaffen, kom dan langs!

Verbod op dieselwagens in Brussel had niet onvermijdelijk hoeven zijn

Een verbod op dieselwagens in Brussel is onvermijdelijk, zegt Brusselse minister voor Leefmilieu Céline Fremault in BRUZZ 1592 van 15 november 2017. Maar wat ze er niet bij vertelde, is dat zo’n verbod niet onvermijdelijk had moeten zijn. Het gesjoemel door autofabrikanten met de uitstoot van stikstofoxides, bekend geworden als Dieselgate, kon in Europa gebeuren omdat de autoriteiten niet deden wat ze hadden beloofd.

Lees verder

Dieselgate update 1

Het is dit weekend een maand geleden dat mijn boek Dieselgate: Hoe de industrie sjoemelde en Europa faalde verscheen, en bijna twee maanden geleden dat mijn tekst naar de drukker ging. Het boek is gelukkig nog lang niet achterhaald, (vind ik zelf althans!) maar de ontwikkelingen rond het schandaal blijven wel komen. Een kleine greep als aanvulling op het boek:

  • De Europese Commissie heeft een inval gedaan bij “een autofabrikant in Duitsland”, zo maakte het op vrijdagmiddag in een persbericht bekend (terwijl de meeste journalisten hun aandacht nog hadden op de EU-top van regeringsleiders). BMW maakte dezelfde dag bekend dat het bij hen was. Hieruit blijkt dat de Commissie dus echt werk maakt van het onderzoek naar mogelijke kartelvorming (toevoeging op pagina’s 265-266).
  • Volkswagen Groep is nog lang niet klaar met het behandelen van de dieselauto’s met sjoemelsoftware. Hoewel met de Europese Commissie was afgesproken dat de reparatie “by autumn 2017” klaar zou zijn, vertelde een VW-woordvoerder mij eerder deze maand dat de teller nu staat op 5,4 miljoen van de 8,5 miljoen auto’s. Sinds de vorige keer dat ik het vroeg vertaalt zich dat naar een tempo van nog geen 200.000 auto’s per maand. Met dit tempo is de klus pas begin 2019 geklaard (toevoeging op pagina’s 224-225).
  • Komt er een Europees agentschap dat taken van nationale autoriteiten overneemt, of in dat elk geval als extra politieagent optreedt? De verantwoordelijke eurocommissaris, Elzbieta Bienkowska, was aanvankelijk mordicus tegen zo een agentschap, vertelde ze me in september in een interview, verschenen bij EUobserver. Maar omdat de reactie op Dieselgate “teleurstellend” was, begint de Poolse hierover te twijfelen. “Misschien had ik het mis.” (toevoeging op pagina’s 199-206)
  • Luchtvervuiling blijft enorme schade aanbrengen aan de gezondheid van Europeanen. Het gaat iets beter met de uitstoot van fijnstof: het aantal EU-burgers dat hieraan vroegtijdig overleed ging omlaag van 436.000 in 2013 naar 399.000 in 2014, aldus het Europees Milieuagentschap in de meest recente cijfers, bekendgemaakt halverwege oktober. Het gaat echter de verkeerde kant op met stikstofdioxide (NOx), dat vooral wordt uitgestoten door dieselauto’s. Het aantal vroegtijdige overlijdens steeg juist, van 68.000 naar 75.000 in de EU (toevoeging op pagina’s 219-224).
  • Nederland moet meer doen om luchtvervuiling tegen te gaan, zo is de uitkomst van een rechtszaak vorige maand. De staat gaat echter in beroep tegen het besluit, dat past in een Europese trend van rechters die namens burgers eisen dat luchtkwaliteit verbetert (toevoeging op pagina 234).

Volkswagen: We care

Afgelopen weekend zag ik op een tentoonstelling deze reclame van Volkswagen en Audi, die in het licht van Dieselgate toch een enigszins andere associatie oproept dan destijds waarschijnlijk de bedoeling was. Vooral de onderste slogan is opmerkelijk, wanneer je bedenkt dat volgens de normen van de EU miljoenen dieselauto’s helemaal niet milieuvriendelijk bleken te zijn.