Hoe de witgoedlobby wasmachines van verwarrende plusjes voorzag

Wie vanaf vandaag een nieuwe wasmachine of koelkast koopt, kan gemakkelijker dan voorheen het energieverbruik van de verschillende modellen vergelijken. Vanaf 1 maart moeten alle modellen het vernieuwde energielabel hebben, waarbij een model met label A het meest zuinig is en één met label G het minst zuinig.

Lees verder

Internal documents confirm EU does not expect TTIP revival

The European Commission has released three documents at my request which show the internal thinking on the future of the Transatlantic Trade and Investment Partnership (TTIP) under the soon-to-be-inaugurated president Joe Biden.

Internal documents confirm that the European Commission does not envisage a return to TTIP, despite the Biden election.

The documents show that civil servants in the EU’s executive body do not expect the discredited treaty to be revived.

Lees verder

Nederland liet dieselsjoemelaars onterecht gaan

Autofabrikanten beweren al ruim vijf jaar dat het type sjoemelsoftware dat ze in hun dieselauto’s hadden geïnstalleerd, volgens de Europese regels zou zijn toegestaan. Ministeries in Nederland en Duitsland gingen erin mee. Ik beschreef het uitgebreid in mijn boek Dieselgate: Hoe de industrie sjoemelde en Europa faalde (2017).

Vlak voor kerst 2020 kwam het Hof van Justitie van de EU met een interpretatie van de regels: De sjoemelsmoesjes werden resoluut verworpen. Die ministeries hadden het dus verkeerd. Ook oud-minister Schultz-Van Haegen concludeerde in 2017 ten onrechte dat er ‘geen juridisch aanknooppunt’ bestond om fabrikanten te vervolgen en beboeten. Daarover gaat mijn nieuwste artikel voor Follow the Money.

De coronasmoes waart rond in Brussel

De manier waarop ik de afgelopen werkdagen heb besteed, passen niet bepaald bij het romantisch ideaalbeeld van de meeste studenten journalistiek. Althans, toen ik twintig jaar geleden begon aan de School voor Journalistiek, droomde ik niet van het analyseren van uitvoeringsverordeningen in het Publicatieblad van de Europese Unie. Toch is dat hoe mijn nieuwste artikel voor Follow the Money tot stand kwam – maar het geworstel door de gortdroge juridische teksten is gelukkig niet voor niets geweest.

Ik schreef al eerder over de opschorting van toezichtsregels die het gebruik van medische implantaten in Europa veiliger moet maken. Dat uitstel was officieel ‘vanwege corona’, maar dat bleek niet meer dan een van pas komend voorwendsel. Ik zocht sindsdien verder naar andere Europese afspraken die zijn uitgesteld en zag een patroon: de coronasmoes waart rond in Brussel. Lees hier het artikel.

EU-Ombudsman onderzoekt draaideur naar bankenlobby

De Europese Ombudsman onderzoekt de overstap van een hoge EU-ambtenaar naar de lobbywereld. Adam Farkas, tot 31 januari hoofd van de Europese Bankenautoriteit (EBA), treedt op 1 februari in dienst bij AFME, een lobbyclub die de belangen vertegenwoordigt van de financiële sector. Vorige week nam het Europees Parlement al een kritische resolutie aan over dit meest recente voorbeeld van de zogeheten ‘draaideur’ tussen de Europese politiek/ambtenarij en het bedrijfsleven.

Meer over de draaideur tussen politiek en bedrijfsleven in mijn nieuwe boek Het lijkt Washington wel. Hoe lobbyisten Brussel in hun greep hebben. Het verschijnt op 12 maart 2020 en is nu al te bestellen!

Toegang tot documenten geweigerd door de EU na een WOB-verzoek? Ga altijd in beroep!

Nederlanders doen bovengemiddeld veel WOB-verzoeken om documenten bij de Europese Commissie, zo blijkt uit cijfers die vorige maand zijn vrijgegeven. In 2017 kwam 6,8 procent van de verzoeken uit Nederland – terwijl ons land slechts goed is voor 3,8 procent van de EU-bevolking. Alleen uit België, Duitsland, en het Verenigd Koninkrijk kwamen vorig jaar meer verzoeken. De hoge aantallen uit België zijn vermoedelijk te verklaren omdat er in Brussel veel organisaties zitten die zich met de EU bezighouden.

Maar hoewel het aantal documentverzoeken is gestegen, – in 2016 was het nog 5,2 procent – is het aantal Nederlanders dat in beroep ging, juist gedaald. In 2016 was het Nederlands aandeel van verzoeken-in-beroep nog 6,4 procent, een jaar later slechts 3,3 procent. En dat is erg zonde. Ik heb namelijk uit ervaring geleerd dat het de moeite loont om in beroep te gaan. Waar in eerste instantie sommige documenten vaak worden achtergehouden of voorzien van zwarte balkjes, is de hoeveelheid informatie in tweede instantie bijna altijd waardevoller.

Lees verder