Interview Milton Mueller

24 Dec

‘Een blokkade van websites heeft geen zin’

Steeds vaker proberen landen greep te krijgen op het internetgebruik van hun burgers. Hoogleraar Milton Mueller bepleit daarom een internationaal internetbestuur.

Amsterdam, 24 dec. Het Venezolaanse parlement heeft deze week strenge regels ingevoerd voor internetgebruik. Meer landen proberen de vrijheid van het web aan banden te leggen.

„Nationale regeringen hebben het initiatief herwonnen”, zegt Milton Mueller, hoogleraar aan de TU in Delft, waar hij een leerstoel bekleedt die wordt betaald door internetprovider XS4ALL. „Veel mensen nemen de rol van de staat voor lief, terwijl die juist ter discussie staat”, zegt Mueller in een gesprek in een Amsterdams café.

Onlangs publiceerde hij het boek Networks and States, the global politics of internet governance, een pleidooi voor internetvrijheid. Daarin schrijft hij dat de oude politieke links-rechts schaal onbruikbaar is op internet. In plaats daarvan schetst hij het politieke spectrum langs twee assen: op de ene as de tegenstelling ‘transnationaal-nationaal’ en op de andere ‘genetwerkt-hiërarchisch’. Zichzelf plaatst Mueller in het vakje ‘gedenationaliseerd liberalisme’.

Ook steeds meer democratische landen gebruiken internetfilters, bijvoorbeeld om kinderporno te blokkeren. Is dat niet begrijpelijk?

Milton Mueller, hoogleraar aan de School of Information Studies van de Syracuse Universiteit in de staat New York, bekleedt tot eind van dit jaar een tijdelijke leerstoel aan de TU Delft. Hij leverde tientallen bijdragen aan artikelen en boeken over hoe het internet wordt bestuurd. Hij twittert op twitter.com/miltonmueller.

„Het is een standaardreactie om sites met verboden inhoud te blokkeren. Maar ik denk niet dat dat nog werkt op internet. Je belandt in een kat-en-muis-spel, waarin je sites blokkeert die vervolgens hun adres veranderen, enzovoorts. Het is beter om de specifieke overtreder aan te pakken bij de bron, in plaats van die sites alleen te blokkeren. Daarover kunnen alleen op internationaal niveau afspraken worden gemaakt.”

Maar hoe krijg je wereldwijde overeenstemming? In de Verenigde Staten kunnen neonazi’s op internet hun gang gaan, in Duitsland worden hun websites verboden.

„De enige oplossing is tolerantie. De kracht van neonazi’s vloeit niet voort uit de publicatie van een plaatje van een hakenkruis op internet.”

Is een pleidooi voor tolerantie niet wat naïef?

„Natuurlijk zullen niet alle landen dat accepteren. Een meerderheid in Saoedi-Arabië vindt het waarschijnlijk terecht dat de regering pornografie blokkeert. Er zullen altijd blokkades blijven. Maar besluitvorming zou niet exclusief bij regeringen moeten liggen. Als je dat erkent, is dus de vraag welke internationale organisatie dat soort besluiten moet nemen.”

Mueller noemt ICANN als een internationale organisatie die zich heeft ontfermd over het beheer van internet. ICANN houdt zich vooral bezig met toewijzing van de zogeheten top level domains als .nl en .com. Volgens Mueller hebben nationale regeringen te veel invloed op de organisatie, bijvoorbeeld bij besluiten over geografische namen. Een regering kan voorkomen dat een bepaalde gemeenschap een eigen domeinnaam krijgt.

Waarom is ICANN zo belangrijk?

„De organisatie houdt zich bezig met domeinnamen en IP-adressen, de unieke codes waaraan computers te herkennen zijn. ICANN kan bijvoorbeeld zomaar besluiten om een verzoek voor een mensenrechtendomein in China af te wijzen.”

Hoe kun je dat voorkomen?

„ICANN is een soort internationale organisatie, waarin met name de VS veel macht hebben. Maar het is tegelijkertijd een privaat bedrijf. Er is totaal geen transparantie, geen beroepsmogelijkheid. Alle checks and balances ontbreken.”

Gepubliceerd op 24 december 2010 in NRC Handelsblad

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s