Wit-Russen hebben het niet makkelijk, maar op internet kunnen ze nog

8 Jan

Aardig wat ophef is er de afgelopen week geweest naar aanleiding van nieuwe regels met betrekking tot internetgebruik in Wit-Rusland. De BBC, Forbes, en ook Nederlandstalige websites als Webwereld schreven over hoe Wit-Russen voortaan alleen nog Wit-Russische websites mogen bezoeken. Dat blijkt echter niet te kloppen.

De oorsprong van de golf aan artikelen over hoe Wit-Rusland ‘het internet breekt’, is een artikel op de website van het Amerikaanse Library of Congress. Enkele Wit-Russen zeggen echter dat de berichtgeving enigszins is overdreven. Ja, er zijn wel nieuwe regels gekomen over internetgebruik, maar die hebben vooral betrekking op bedrijven. De van oorsprong Wit-Russische journalist Andrei Yeliseyeu mailde desgevraagd:

Some media reacted by saying that individuals may be fined by visiting some Websites. However, according to the law only legal persons may be responsible.

(…)

In practice, at least officially, it means that internet-providers may hold administrative responsibility for not blocking Websites that contain pornographic materials, promote violence etc. Some fear that this is a window dressing and the access to a number of opposition Websites will be be blocked, as charter97.org, or belaruspartizan.org.

This may really happen. As far as I know they are already mostly blocked in the state institutions (an official of, say, Ministry of trade, or even a student at the state university doesn’t have access to them).

Nevertheless, at home individuals are free visiting those or whatever Websites, and don’t experience any difficulties. At this moment I’m using the official internet–provider Beltelecom and can perfectly read Charter97, or whatever.

Ook de bekende Wit-Russische internetdenker Evgeny Morozov was niet erg onder de indruk van de wetgeving. De in de VS woonachtige auteur was afgelopen week even terug in Wit-Rusland en liet per e-mail weten dat het onderwerp er niet echt leeft.

Andere journalisten hebben ook onderzoek gedaan naar de wet. De Deutsche Welle meldde in een artikel:

…several observers say the new law will have no impact on how people in Belarus use the Internet.

“The talk of censorship is complete fiction,” said Keir Giles. (…) “The law says very specifically what the restrictions are,” Giles told Deutsche Welle. “There is no mention whatsoever of not being able to browse foreign websites.”

Maar het beste debunking-artikel verscheen op de website Belarus Digest. Dat maakte gehakt van de berichtgeving.

Although this law as many other Belarusian laws is ambiguous in some respects, it is absolutely clear that it does not target regular internet users in Belarus. Instead, the newly amended Article 22.16 of the Code on Administrative Offenses applies only to internet businesses registered in Belarus.It is obvious for lawyers that the Administrative Code is not making any activities a crime, because it is not a Criminal Code.

(…) That means that ‘non-commercial’ internet users such as bloggers, journalists, and social networks activists are not going to be affected by it.

Niet dat het een pretje is om in Wit-Rusland te leven, maar buitenlandse websites zijn voor veel Wit-Russen nog toegankelijk.

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s