Activisme in tijden van Facebook

17 Sep

In Den Haag werd afgelopen donderdag gedebatteerd over “het nieuwe gezicht van activisme”, voor zover dat er is. Uiteraard ging het over de Arabische opstanden en het gebruik van technologie daarbij. De term “Facebookrevolutie” is meermaals gevallen.

Het debat, dat door Hivos werd georganiseerd in het Museum voor Communicatie, was echter gelukkig geen hallelujah-verhaal over sociale media. Natuurlijk zat er in het panel een überoptimist, Ahmed Zidan uit Egypte, maar zelfs hij (“als je wilt protesteren, moet je echt een Facebook-event aanmaken, anders kom ik niet”) nuanceerde zijn optimisme af en toe. Het was geen debat met ontzettend veel nieuwe argumenten, maar wel werden wat dingen op een aardige manier geformuleerd. Hieronder een paar quotejes.

De Egyptenaar Mohamed Elegati, van het Arab Forum for Alternatives, wees er op dat sociale media al jaren worden gebruikt in Egypte door activisten. Wat begin dit jaar het verschil maakte, waren de demonstraties op straat. Akshay Khanna: “We moeten niet vergeten dat in Egypte het regime het internet uitschakelde, maar de protesten bleven groeien. Ondanks dat er geen internet was!”

Elegati’s landgenoot Zidan deed een gewaagde voorspelling: over zestig jaar zijn er geen autoritaire regimes meer. “Als je kijkt hoe snel internet is opgekomen, en in het bijzonder sociale media… Slechts zeven of acht jaar sociale media en er zijn al drie leiders van totalitaire staten verdreven”, aldus Zidan, die wees op de Tunesische, Egyptische en Libische leiders, die dit jaar het veld ruimden. Zoals ik al schreef, überoptimist.

Een wijze opmerking kwam uit de zaal. Een man waarschuwde tegen ‘reductionisme’ en te veel nadruk op de rol van internet. De Syrisch-Spaanse activist Leila Nachawati beaamde dat: “Laten we niet afleiden door technologisch optimisme.” Daarbij: nu de technologie normaliseert, zullen er “meer aanvallen op de internetvrijheid en de netneutraliteit komen, we zullen meer controle op internet zien”, aldus Nachawati. Een ontwikkeling die al ruim gaande is eigenlijk.

Na afloop werd deze video, die Spanjaarden moet inspireren, getoond:

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s