Toenemend aantal bloggers in cel

Autoritaire regeringen proberen sfeer van angst te creëren en ‘die tactiek werkt’

Door het uitdragen van meningen nemen bloggers een belangrijke positie in. Hoe effectiever zij dat doen, hoe vaker autoritaire regimes hen aanpakken.

Rotterdam. De eerste vijf jaar van deze eeuw zat Huang Qi in de gevangenis nadat hij kritiek op de Chinese regering had geuit op zijn website. Toch heeft hij van zijn straf niet veel ‘geleerd’. Op de website http://www.64Tianwang.com, opgericht door Huang, verscheen na de aardbeving in de provincie Sichuan van vorige maand kritiek op de manier waarop de Chinese regering omgaat met internationale hulp voor de slachtoffers. Huang werd vorige week gearresteerd en is beschuldigd van „het in bezit hebben van staatsgeheimen”.

Huang is zeker niet de enige. In 2007 zijn wereldwijd zeker drie keer zoveel bloggers gearresteerd als in het jaar daarvoor. Dat schrijven onderzoekers van de University of Washington in Seattle, in het deze maand verschenen World Information Access (WIA)-rapport. Samen met zijn studenten doorzocht communicatiedocent Phil Howard met de zoekmachines Google en LexisNexis nieuwsberichten, weblogs, academische artikelen en andere websites. Ze telden sinds 2003 64 arrestaties van bloggers, waarvan 36 vorig jaar. Howard vermoedt dat het werkelijke aantal nog veel hoger ligt. Bijna alle gevallen kwamen uit het Midden-Oosten en Azië.

Lees verder

Advertenties