In de VS wordt te goed geluisterd naar het volk

Wijsheid van The People ernstig overschat

Door Peter Teffer

Als The American People mee wil praten, moet het wel kennis van zaken hebben. Historicus Rick Shenkman onderzocht hoe lui en dom Amerikanen kunnen zijn.

Veel Amerikanen, en nog meer Europeanen, kijken uit naar de dag in januari 2009 waarop een nieuwe president de sleutels van het Witte Huis overneemt van George W. Bush. Minder dan eenderde van de Amerikanen steunt hem nog. Sinds de Tweede Wereldoorlog waren alleen presidenten Truman en Nixon minder populair.

De Amerikaanse historicus en journalist Rick Shenkman vindt het te gemakkelijk om alle misère van de afgelopen acht jaar af te schuiven op het bordje van George W. Bush. Kijk naar jezelf, zegt Shenkman, verbonden aan de George Mason Universiteit in Virginia. In zijn kortgeleden verschenen boek Just how stupid are we: facing the truth about the American voter signaleert hij een belangrijk probleem in de hedendaagse Amerikaanse democratie. De invloed van gewone burgers op beleid is in de Verenigde Staten in de tweede helft van de twintigste eeuw flink vergroot door het groeiende gebruik van referenda en primaries en het explosief gestegen aantal opiniepeilingen. Het volk heeft dus meer macht, maar volgens Shenkman heeft het helemaal niet genoeg kennis voor dergelijke grote verantwoordelijkheid.

Lees verder

Kaartspel Vroeger of Later

Holland, Zeeland, Gelre, Utrecht en Groningen tekenen de Unie van Utrecht. Gebeurde dat voor of na de moord op Willem van Oranje? En wanneer werd de eerste politieke partij van Nederland opgericht? Vroeger of later is een educatief en leuk kaartspel, waarbij de spelers gezamenlijk een tijdlijn opstellen van gebeurtenissen uit de Nederlandse geschiedenis. Met logisch nadenken kom je een eind, maar als je het echt niet weet, kun je bluffen. Iedere keer als een speler een kaart neerlegt, accepteert hij verantwoordelijkheid voor de tijdlijn. Als hij denkt dat er een fout in zit, moet hij dat zeggen. De speler die de fout niet constateert, riskeert voor straf drie extra kaarten als de volgende speler er wel achter komt. De Unie van Utrecht was trouwens in 1579, de moord op Willem van Oranje in 1584 en pas in 1879 werd de ARP opgericht. Je kunt het spel ook online oefenen op http://www.vroegeroflater.nl. (PT)

Gepubliceerd op 12 juni 2007 in nrc.next.