Lezing over superhelden en 9/11

Morgen houdt onderzoeker Dan Hassler-Forest een lezing op de Universiteitsdag van de UvA. Hij vertelt dan over zijn proefschrift, dat ging over de superheld als populaire icoon na 9/11. (Her)lees hier het interview dat ik twee maanden geleden met hem had.

Ze lijken puur vermaak, maar onderzoeker Dan Hassler-Forest ziet een oerconservatieve onderlaag in die superheldenfilms.

Advertenties

Gekke verkeersborden

De Zweedse hoofdstad Stockholm is in de zomer een fijne plek om te bezoeken. Het is ook een heel veilige stad, maar toch voel je je niet direct op je gemak bij het zien van een verkeersbord met de curieuze tekst ‘Take luggage of foreigner – no charge’. Het bord maakte deel uit van een expositie in het Kungsträdgården Park en werd vergezeld door een hele collectie aan borden met bijzondere teksten, zoals ‘Safety ladder, use at your own risk’, ‘Warning, please look under your vehicles for penguins’ en, ook heel knap: ‘Reserved for drive thru parking only’. Het was een wonderlijke expositie van tientallen foto’s van rare borden. De expositie Signspotting is gebaseerd op een gelijknamige website signspotting.com. Doug Lansky, schrijver van reisgidsen, fotografeerde een paar grappige borden tijdens zijn vakantie en begon ze te verzamelen. Na enige tijd verschenen er bij reisgidsenuitgever Lonely Planet twee boeken: Signspotting en Signspotting 2. Ze zijn allebei te koop via Bol.com en Amazon. Als je zelf op vakantie een grappig bord hebt gefotografeerd, kun je die naar de site opsturen. Je kunt er nog vijftig dollar mee winnen ook. Nog een paar teksten om af te leren: ‘Dead slow children playing’, ‘Caution plant crossing’ en ‘Be aware of invisibility’. (PT)

Gepubliceerd op 1 augustus 2008 in nrc.next.

Festival ‘European Dreams’ is gemor over Europa zat

Niet zeuren, maar dromen over Europa

Door Peter Teffer

Genoeg van het technische geouwehoer over de Europese Grondwet? Woensdag is er een Europa-evenement in de Melkweg: debatten, interviews, films – en dansen.

Amsterdam. De Europese Unie heeft een moeilijke tijd achter de rug. Twee landen die per referendum nee zeggen, veel gemor over een nieuw vervangend verdrag. Europa, geen onderwerp om vrolijk van te worden. Tijd om dat te veranderen, vinden de organisatoren van ‘European Dreams’, een evenement in de Amsterdamse Melkweg met debatten, interviews, muziek en film.

„We zijn het zat dat er steeds gesproken wordt over wat er mis is met de technische kant van Europa”, zegt Kido Koenig, voorzitter van de Nationale Jeugdraad, die European Dreams organiseert. „We hebben genoeg van het technische geouwehoer over dat ene hoofdstukje van de grondwet. Het moet gaan over de grote, mooie dingen. Over dromen.”

Lees verder

Tekst op je riem

scrollingbuckle.com, zo’n 20 euro, exclusief verzendkosten

Op een technofeest in Gent liep een aantal bezoekers met een lichtkrant aan de riem. Na wat googelen blijkt het ding de Scrolling Belt Buckle te heten. Je stelt een tekst in, hangt de gadget aan je riem en hup naar de disco. De Scrolling Belt Buckle heeft ruimte voor zes verschillende teksten, van elk maximaal 255 tekens. Het invoeren van zo’n tekst gaat erg old skool – zeg maar gerust gebruiksonvriendelijk. Met de drie knopjes achterop kies je de letters uit door het alfabet door te bladeren. Het woord abba invoeren gaat dus een stuk sneller dan het woord mama. Je hebt naast hoofdletters en kleine letters ook cijfers, enkele leestekens, een pijl, een hartje en een soort smiley tot je beschikking. Verder kun je de snelheid van de tekst en de helderheid aanpassen. De batterijen gaan volgens de fabrikant twintig uur mee. (PT)

Gepubliceerd op 14 januari 2008 in nrc.next.

Het dobbelspel voor niet-Sinterklaasvierders

Geen zin in surprises en gedichten? Speel dan het dynamische sinterklaasdobbelspel. Men neme: drie cadeautjes per persoon, een (kook)wekker, een dobbelsteen en een winnaarsmentaliteit. Vergeet al die onzin over braaf zijn; pakjesavond met een dobbelsteen gaat om ordinair graaien. Wie blijft over met de meeste en leukste cadeaus?

Gooi de dobbelsteen. Bij 1: pak een cadeau van tafel, 2: iedereen geeft een cadeau naar links, 3: iedereen geeft een cadeau naar rechts, 4: pak een cadeau af van wie je wilt, 5: iedereen geeft alle cadeaus door, 6: pak een cadeau uit. De regels zijn uiteraard aan te passen. Bij aanvang wordt een tijdslimiet ingesteld en de wekker gezet. Meerdere rondes kan ook.

Wat het spel spannend maakt, is dat de spelers in het begin moeten afgaan op grootte en vorm. Vaak is een groot cadeau geliefd, maar als vervolgens blijkt dat het maar een adventkalender is, keldert de populariteit zienderogen. Het aantal cadeaus waarmee een speler eindigt, verschilt onderling soms enorm. Het is dan ook niet aan te raden om dit spel te doen met kleine kinderen. (PT)

Gepubliceerd op 4 december 2007 in nrc.next.

The Secret of Monkey Island

Slungelige jongen genaamd Guybrush Threepwood wil piraat worden en arriveert op een Caraïbisch eiland. Al snel moet de aantrekkelijke gouvernante gered worden van een spookpiraat. Dit is niet het plot van een slechte B-film, maar van een klassiek computerspel: The Secret of Monkey Island. Deze adventure game, uit 1990, is ook nu nog de moeite waard. Uiteraard zijn de graphics niet te vergelijken met die van nu, maar wat Monkey Island zo leuk maakt is de humor. Een piraat houdt je aan op straat en zegt: You fight like a dairy farmer. Dan zeg jij: How appropriate, you fight like a cow! Ook de drie opvolgers mogen er zijn en hebben voor een ware cultscène gezorgd. Worldofmi.com publiceert al tien jaar verhalen en kunstwerken van fans. En in 2005 was de Amerikaanse Hammond High School zelfs getuige van een heus Monkey Island-toneelstuk. (PT)

Gepubliceerd op 20 november 2007 in nrc.next.

Websites verknallen

Stel je voor, je bent uit je Kamerfractie gezet en moet dan ook nog eens min of meer gedwongen uit de partij stappen. Wat is er dan heerlijker dan je even lekker af te reageren? Een leuke manier om dat te doen is met de ‘websitevernietiger’ van Bored.com. De site biedt 29 verschillende manieren om een website te verzieken, zoals gedeeltes uitgummen, bekrassen of modderige schoenafdrukken achterlaten. Het gaat van onschuldig (kusjes geven) tot destructief (het droppen van een atoombom). Tip voor Rita Verdonk: gooi eens wat dartpijltjes op de website stemvvd.nl. Het leukste is natuurlijk om de juiste ingrediënten aan wapens te kiezen, zoals tomaten gooien op sp.nl, sneeuw laten vallen op knmi.nl, met een hamer tekeer gaan op ikea.nl of – geschikt voor elke site – boksstoten uitdelen. De techniek is enorm web 1.0, maar vermakelijk. Gek genoeg is nrc.nl immuun voor de bommen en dartpijltjes. (PT)

Gepubliceerd op 18 oktober 2007 in nrc.next.