Boekrecensie van Julian Assange: de ongeautoriseerde autobiografie

Het lijkt een contradictio in terminis – de ongeautoriseerde autobiografie. Toch is dat de titel van het boek over Julian Assange (1971) waarvan de Nederlandse vertaling onlangs verscheen. Het zorgde voor redelijk wat leedvermaak online: de autobiografie van de Opperlekker nu zelf gelekt. Wat er in de winkels verscheen, was volgens Assange een ‘werk-in-uitvoering […] en nog niet gecorrigeerd of op feitelijke onjuistheden gecontroleerd’. Sinds die verklaring van 22 september heeft de WikiLeaks-chef echter geen commentaar meer op de inhoud van het boek gegeven of uitlatingen gerectificeerd. Hoe dan ook, laten we er in deze bespreking vanuit gaan dat Assanges ghostwriter, de Schot Andrew O’Hagan, diens woorden min of meer correct heeft weergegeven.

Lees verder

Advertenties

WikiLeaks stopt / gaat weer verder / wil aandacht*

WikiLeaks "stopt", zeggen de meeste media
WikiLeaks "stopt", zeggen de meeste media

Het is maar hoe je het bekijkt. In een persconferentie van vandaag heeft WikiLeaks-chef Julian Assange gezegd dat de website voorlopig stopt met publiceren van gelekt materiaal. Dat nieuwtje is dan ook wat de meeste media benadrukken. Maar wacht eens even.

Hoeveel publiceerde WikiLeaks dan eigenlijk nog? De laatste nieuwe tranche diplomatieke documenten uit Cablegate werd gepubliceerd op 30 augustus van dit jaar, al bijna twee maanden geleden. En hoewel ik de duizenden pagina’s niet heb gelezen, ga ik er niet van uit dat daar nog iets nieuwswaardigs in staat. De belangrijkste ambtsberichten werden natuurlijk al direct in het begin gepubliceerd.

Lees verder

De ongeautoriseerde autobiografie van Assange

De cover van de ongeautoriseerde autobiografie

Boekenhandels kunnen een nieuw genre in de (web)winkel indelen, die van de ongeautoriseerde autobiografie. De term lijkt een contradictio in terminis. Immers, als je de biografie zelf (mede) schrijft, is het zeldzaam dat je later zegt; nee publiceer toch maar niet. Zoals wel vaker in WikiLeaks-wereld: Julian Assange deed dat wel.

De Guardian meldt vandaag dat uitgeverij Canongate de autobiografie zal publiceren zonder de toestemming van Assange. De uitgeverij heeft een verklaring doen uitgaan over het hoe en waarom:

Lees verder

Assange probeert imago te redden

Rotterdam, 20 dec. Opnieuw een ‘weglopertje’ van WikiLeaks-oprichter Julian Assange. Nadat hij twee maanden geleden vragen van CNN over zijn seksuele verhouding met twee Zweedse vrouwen weigerde te beantwoorden, ging deze keer de Amerikaanse journalist Jim Sciutto van tv-zender ABC te ver. Als de interviewer zijn vraag inleidt met een gedetailleerde beschrijving – „er zou gesproken zijn van gedwongen haar benen spreiden, haar vasthouden zodat ze niet kon bewegen” – loopt Assange weg. „Kom op zeg, kom op. Sorry.” Sciutto probeert het nog goed te maken, maar Assange roept hem alleen nog na: „tabloid schmuck” – eikel van de boulevardpers.

De meeste vragen beantwoordt Assange echter geduldig, in een zorgvuldige poging om de publieke opinie weer aan zijn kant te krijgen. Na zijn vrijlating uit een Londense cel vorige week is Assange op vele internationale nieuwszenders geweest om uit te leggen dat de beschuldigingen van verkrachting en molest en het Zweedse uitleveringsverzoek aan het Verenigd Koninkrijk deel uit maken van een „tot nu toe zeer succesvolle lastercampagne”. Dat de zaak speelt op het moment dat WikiLeaks geheime Amerikaanse diplomatieke post publiceert, is volgens Assange geen toeval. Regelmatig herhaalt hij dat eentiende van alle websites met het woord ‘verkrachting’ ook zijn naam meldt. Ook laat hij niet na om bij elk interview te melden dat tot nu toe geen enkele officiële aanklacht is geformuleerd.

Afgelopen zaterdag publiceerde de Britse krant The Guardian een reconstructie van de ontmoetingen van Assange met de twee Zweedse vrouwen, op basis van een gelekt politierapport. Met één vrouw zou hij hebben geprobeerd condoomloze seks te hebben terwijl zij nog sliep. In een interview met de Spaanse krant El País vandaag zegt Assange dat The Guardian „slechts een kant van het verhaal vertelt” en noemt het artikel „het nieuwste onderdeel van de lastercampagne”. Pikant is dat de reconstructie is geschreven door journalist Nick Davies, die veel contact met Assange onderhield en de samenwerking van zijn krant met WikiLeaks opzette.

In El País vertelt Assange over zijn negen dagen in de cel in Londen. Hij werd drie keer overgeplaatst en kreeg briefjes onder zijn deur geschoven van nieuwsgierigen. „Een officier schreef: ‘Ik heb twee helden: Martin Luther King en u.’” Hij las Kankerpaviljoen van Aleksandr Solzjenitsyn en schreef analyses over WikiLeaks.

Die organisatie wordt het werken steeds moeilijker gemaakt. Dit weekeinde sloot Bank of America zich aan bij financiële instellingen die donaties aan de klokkenluiderssite niet langer toestaan. Eerder stopten MasterCard, Visa en Paypal de samenwerking. Via Twitter roept WikiLeaks ertoe op dat „iedereen die van vrijheid houdt, zijn rekening bij Bank of America opheft”.

De VS onderzoeken hoe zij nieuwe onthullingen van WikiLeaks kunnen voorkomen. De vraag waar justitie in de VS zich op richt is of Assange de Amerikaanse militair Bradley Manning heeft aangemoedigd om staatsgeheimen te lekken. „Als [Assange] heeft samengezworen met een lid van de Amerikaanse krijgsmacht, dan is dat fundamenteel wat anders” dan een klokkenluider die een journalist informatie geeft, aldus de Amerikaanse vicepresident Joe Biden dit weekeinde bij het programma Meet the Press. Desgevraagd zei Biden dat Assange eerder een „high tech terorrist” is dan een Daniel Ellsberg, die in 1971 de Pentagon Papers over de Vietnamoorlog lekte. In al zijn mediaoptredens de afgelopen dagen is het dan ook niet voor niets dat Assange waar hij kan zichzelf „journalist” noemt.

Peter Teffer

Gepubliceerd op 20 december 2010 in NRC Handelsblad

Hoe is de mediastrategie van WikiLeaks in de afgelopen jaren veranderd?

Succes WikiLeaks kwam via papieren media

Rotterdam, 10 dec. Julian Assange kondigde het in april dit jaar al aan. De oprichter van website WikiLeaks vertelde in een telefoongesprek met deze krant dat belangrijke geheime documenten die op de site werden geplaatst, vaak niet door de mainstream media worden opgepikt. Natuurlijk, The New York Times, The Christian Science Monitor en The Guardian hadden allemaal wel eens verwezen naar documenten die op WikiLeaks waren gezet. Maar over het algemeen viel de media-aandacht tegen. Dat moest anders.

Acht maanden later kent iedereen de site. Hoe is de mediastrategie van WikiLeaks in de afgelopen jaren veranderd?

Lees verder

Profiel Julian Assange, beschermheer van klokkenluiders

Julian Assange (1971) is het gezicht geworden van WikiLeaks. Dat eiste zijn tol. Hij raakte in opspraak en wordt mogelijk aangeklaagd voor verkrachting.

Rotterdam .Julian Assange, hoofdredacteur van klokkenluiderswebsite WikiLeaks, wordt misschien toch aangeklaagd voor verkrachting, waar een vrouw hem van beschuldigt. Een andere vrouw beschuldigt hem van molest. Het Zweedse OM maakte deze week bekend de zaak te heropenen. Maar op internet is Assange al veroordeeld, vindt hijzelf. Honderdduizenden websites vermelden zijn naam in combinatie met het woord verkrachting. „De schade die de aanklager mij en WikiLeaks heeft aangedaan is enorm”, zei Assange vrijdag in de Zweedse krant Aftonbladet.

WikiLeaks, dat ruim drie jaar geleden begon met het openbaar maken van geheime documenten en eind juli 92.000 geheime Afghanistanstukken openbaarde, was tot voor kort een organisatie zonder gezicht. Sinds deze zomer wordt de site vertegenwoordigd door Julian Assange. Hij reisde de afgelopen maanden de wereld rond om persconferenties en interviews te geven.

Lees verder

Wereldwijde impact van WikiLeaks

Video schietende Amerikanen heropent debat over vrije informatie

Klokkenluiders kunnen op de website WikiLeaks.org anoniem hun informatie kwijt. Gevaarlijk, vindt het Pentagon. Prijzenswaardig, zegt ‘Index on Censorship’.

Rotterdam, 15 april. Sinds de publicatie vorige week van schokkende videobeelden vanuit een Amerikaanse Apache-helikopter, waarop te horen en zien was hoe een groepje Iraakse burgers werd gedood, is klokkenluiderswebsite WikiLeaks bekend bij een groter publiek. Het doel van de site: het blootleggen van corruptie en ander „onethisch gedrag” van regeringen.

WikiLeaks, ook bekend onder de naam Sunshine Press, publiceert sinds 2007 geheime documenten op internet. Klokkenluiders zijn welkom met „geheime, gecensureerde of anderszins vertrouwelijk materiaal dat van politiek, diplomatiek of ethisch belang is”.

Lees verder