Europarlementariërs moeten voor de macht gaan

De lijsttrekkers van CDA, PvdA en ChristenUnie waren het bij het NOS-verkiezingsdebat helemaal met elkaar eens: de vergoedingen voor Europarlementariërs moeten soberder. Vooral de maandelijkse onkostenvergoeding van 4513 euro, waar geen bonnetjes voor hoeven worden bewaard, moet op de schop. Dat vinden eigenlijk alle Nederlandse partijen, van links tot rechts.

ChristenUnie-voorman Peter van Dalen gaf ‘de grote fracties’ er de schuld van dat een hervorming van de onkostenregeling tot nu toe niet is gelukt. Hij beloofde na de verkiezingen opnieuw amendementen in te dienen om strengere regels te krijgen. Maar als de Nederlandse Europarlementariërs écht iets aan hun eigen onkostenvergoeding willen doen, moeten ze in het nieuwe Europees Parlement proberen vicevoorzitter te worden.

Lees verder

Recensie Manfred Spitzer – Digitale dementie (2013)

De Telegraaf publiceerde vandaag een artikel over het nieuwste boek van Manfred Spitzer, die alarm slaat over het gebruik bij kinderen van digitale media. Ik heb het boek niet gelezen, maar wel een van Spitzers vorige werken. In 2013 schreef ik daar een lange recensie over, in mijn toenmalige kanaal bij De Nieuwe Pers. Die bestaat niet meer, maar de recensie is nog altijd relevant. Spitzer is als wetenschapper namelijk maar moeilijk te vertrouwen.By popular demand hieronder een ‘herdruk’. Lees verder

UK’s first comics professor shows long road ahead for recognition of comics as art form

While many professors feature in comics, there are few comics professors in real life.
While many professors feature in comics, there are few comics professors in real life.

Could one imagine the Independent writing a news report under the headline “University offers doctorate in filmmaking”? Or the Telegraph writing: “Picasso expert becomes professor of painting”?

Probably not, I assume because the country already has such educational opportunities and professors available. It would most likely not qualify as news. However, many readers probably did not question the editorial choice by the papers to publish reports about Lancaster University’s appointment of Benoit Peeters as “the UK’s first visiting professor of graphic fiction and comic art”, last November.

Think about that. Lees verder

Manifest: Vijf eisen aan een ‘fair privacy’-telefoon

Het is tijd voor smartphones en websites die zich onderscheiden omdat ze beter met privacy omgaan, zei consultant Raj Goel in een interview dat ik laatst met hem had. Dat zette me aan het denken. We hebben dan een soort fair trade-stempel voor technologie nodig: fair privacy. Aan welke voorwaarden moet een smartphone of sociale netwerksite voldoen om zo’n stempel te krijgen? Hieronder een lijstje criteria, gebaseerd op de voornaamste kritieken van privacyvoorvechters uit de afgelopen jaren.

Lees verder

Recensie Jaron Lanier – Who owns the Future?

Het is pijnlijk om te beseffen, maar de economie draait ook gewoon door wanneer er geen journalisten zijn. Stel: de ‘verstorende’ invloed van internet maakt inderdaad een einde aan de beroepen van journalist, fotograaf en muzikant, zoals onheilsprofeet Jaron Lanier betoogt in Who owns the future? Ze verdwijnen omdat ons werk kosteloos kan worden gekopieerd. Dan is daarmee de werkloosheid wel een stuk hoger, maar kan de samenleving nog altijd overleven.

Lees verder

Interview met Attila Mesterházy

Het is lang geleden dat Nederland een premier had die aan de Rijksuniversiteit Groningen heeft gestudeerd. De laatste was de Groninger Schelto van Heemstra, kabinetsleider in 1861. Voor recenter politiek succes van RUG-alumni moet de blik naar het buitenland worden gericht. De oud-premier van de Nederlandse Antillen, Etienne Ys, en oud-premier van het Afrikaanse Burkina Faso, Paramanga Ernest Yonli, hebben Groningen op hun cv staan. En misschien komt Hongarije binnenkort ook op dat lijstje.

Lees verder

Hungary says its press freedom is ‘completely perfect.’ Europe disagrees.

Many Hungarian journalists write freely without fear of persecution. But Hungary has come under ongoing criticism from various press freedom advocates.
Many Hungarian journalists write freely without fear of persecution. But Hungary has come under ongoing criticism from various press freedom advocates. (Photos Peter Teffer)

When the European Parliament’s Civil Liberties Committee called last week for Europe to regularly investigate journalist freedom across the EU, it didn’t name any particular country to watch. But if there has been one European nation that has been criticized for changing its media laws in the past years, it’s Hungary.

Lees verder