Hungary says its press freedom is ‘completely perfect.’ Europe disagrees.

Many Hungarian journalists write freely without fear of persecution. But Hungary has come under ongoing criticism from various press freedom advocates.
Many Hungarian journalists write freely without fear of persecution. But Hungary has come under ongoing criticism from various press freedom advocates. (Photos Peter Teffer)

When the European Parliament’s Civil Liberties Committee called last week for Europe to regularly investigate journalist freedom across the EU, it didn’t name any particular country to watch. But if there has been one European nation that has been criticized for changing its media laws in the past years, it’s Hungary.

Lees verder

‘Indianen zullen in Bolivia nooit meer aan de zijlijn komen te staan’

Hij is een van de bekendste presidenten van Zuid-Amerika, dankzij zijn inzet voor de inheemse volken van Bolivia en hun moedertaal. Is de reputatie van Aymara-indiaan Evo Morales terecht? ‘Veel van zijn wetten zijn door vorige regeringen in gang gezet.’

Challapata/La Paz – Het lijkt wel of Benjamin Huarachi Flores alle negenduizend inwoners van Challapata persoonlijk kent. Tijdens een wandeling over de markt van dit verder slaperige Boliviaanse stadje, begroet Flores om de zoveel meter een bekende. Met de een kletst hij in het Spaans, de volgende staat hij in het inheemse Aymara te woord. Aan de rand van de markt wijst Flores in de verte: ‘Kijk, aan de overkant van het meer, daar is Evo geboren.’

Lees verder

Students Receive Subsidized Studies in Hungary — for a Price

BUDAPEST — Daniel Szabo and Gergo Birtalan are both optimistic about their job prospects in their native Hungary, which has a low unemployment rate for college and university graduates. But the two Hungarian students are in totally different situations.

When Mr. Szabo, 24, graduates soon from law school, he will be free to go wherever in the world he wants. But Mr. Birtalan, 18, was required to sign a contract at the beginning of his first year as a sociology major because of a new rule introduced in September. As a beneficiary of the state-funded university system, he will be obliged to work for two years in Hungary for every year of his subsidized studies.

Lees verder

Weinig overlevingskans voor Boliviaanse dinovoetstappen

In 1994 werd in Bolivia de grootste verzameling van pootafdrukken van dinosauriërs ter wereld gevonden. Ondanks verwoede pogingen is er van structureel behoudbeleid tot nu toe niets terecht gekomen. Wel is er een openluchtmuseum met plastic replica’s naast de vindplaats gebouwd. Over het onvermijdelijke verdwijnen van ruim vijfduizend dinostapjes. ‘De lokale regering vond het museum belangrijker dan preservatie.’

Lees het artikel dat ik hierover schreef in Archeologie Magazine:

Gepubliceerd in Archeologie Magazine nummer 5 (2012).

Vergeet de lama. Verbouw quinoa

Klik voor pdf-versie
Klik voor pdf-versie*

Het is niet dat ze quinoa niet lekker vindt, vertelt de Boliviaanse vrouw met haar bolhoedje en kleurrijke klederdracht in een hobbelig busje. Zij en haar reisgenote in dit stadje Challapata verbouwen de graansoort quinoa allebei zelf thuis. Maar liever maken ze rijst in plaats van quinoa. „Veel makkelijker te bereiden, want je hoeft rijst niet te wassen”, zegt de vrouw lachend, waardoor de twee goudkleurige sterretjes in haar voortanden te zien zijn.

De Boliviaanse verkoopt haar quinoa liever dan dat ze het eet, maar ontkent dat dat is vanwege de hoge prijs van quinoa. Toch is dat geen onlogische gedachte. De vraag naar quinoa is de afgelopen jaren wereldwijd flink gestegen en dat beïnvloedt de prijs, zegt de 55-jarige quinoaboer Benjamin Huarachi Flores. „Een zak van 46 kilo kost tegenwoordig ongeveer 100 dollar” (77 euro), zegt Huarachi. „Diezelfde zak kostte 28 jaar geleden slechts 20 bolivianos”, oftewel iets meer dan 2 euro.

Lees verder

Sociale media: De nieuwe seksuele voorlichting

De ‘Facebookmoord’, het Facebookfeest-drama in Haren. Tieners kunnen op verschillende manieren in de problemen komen door sociale media. Naast seksuele voorlichting moeten ouders eigenlijk ook sociale media voorlichting gaan geven. Lastig, als je er zelf niet mee bent opgegroeid. Lees mijn artikel hierover dat deze maand is verschenen in Bright:

Gepubliceerd in Bright 48 (oktober-november 2012)

Euro debt crisis top of mind as Dutch head to polls

Martijn van Dam, a Dutch member of parliament for the pro-Europe Social Democrats party, has a simple reason for why the European common currency has to prevail. “The Netherlands is a small country. If we want to compete with China, India, the US, and Brazil, we will have to work together with other European states,” he said at a recent debate in Amsterdam.

But despite being one of the six founding countries of what is now the European Union, The Netherlands have become increasingly skeptical about the bloc and its currency as the eurocrisis has spread across Europe. Now, the Dutch parliamentary elections look set to be an unofficial referendum on the Netherlands’ commitment to the future of European integration.

Lees verder

Lange mars tegen een snelweg

Deelnemers aan de protestmars (Foto's Peter Teffer)
Deelnemers aan de protestmars (Foto’s Peter Teffer)

Agua! Agua!” De inzittenden van een witte Toyota 4×4 voldoen deze hete middag aan de belangrijkste behoefte. Ze delen water uit aan de enkele honderden demonstranten die opnieuw een etappe lopen in hun lange mars vanuit het Boliviaanse Amazone-gebied naar de regeringszetel La Paz.

De marchistas protesteren tegen de geplande aanleg van een snelweg door het Isoboro Nationaal Park en indianenreservaat (in het Spaans afgekort als Tipnis). “Met deze mars verdedigen we ons territorium en hopen we de vernietiging van de natuur te voorkomen”, zegt deelneemster Juana Bejarano.

Lees verder

‘Munaña’ is ‘vind ik leuk’ in het Aymara

De vergadering van Jaqi Aru in El Alto (Foto Peter Teffer)
De vergadering van Jaqi Aru in El Alto (Foto Peter Teffer)

Trots vertelt de Boliviaan Elias Quispe Chura hoeveel Facebook-woorden hij al heeft vertaald naar het Aymara, zijn moedertaal. Vijfhonderd stuks, waaronder munaña (vind ik leuk), mantaña (inloggen) en mistsuña (uitloggen). Maar zijn medeleden van Jaqi Aru zuchten als hij tijdens de vergadering zegt hoeveel woorden er in totaal moeten worden vertaald voor een Aymara-versie van Facebook: 24.000.

Toch laten de leden van talenclub Jaqi Aru (‘Menselijke taal’) zich niet ontmoedigen. Hun doel is de inheemse taal Aymara te laten voortbestaan en te ontwikkelen, door in het Aymara te bloggen, Wikipedia-lemma’s te schrijven en internetdiensten als Facebook en Mozilla Firefox te vertalen. „We hebben de technologie in handen”, zegt Edwin Quispe (geen familie). „Waarom zouden we die niet gebruiken om de wereld te laten weten dat onze taal nog leeft?”

Lees verder