Interview met cyberaanvaller Anonymous

Wie internet aan banden wil leggen, moet internet vrezen. Sites zijn makkelijk plat te leggen. „Acties moeten kort en krachtig zijn”, weet de 16-jarige B.

Dit artikel als pdf downloaden

Rotterdam, 15 dec. Een van de Nederlanders die hebben meegedaan aan de cyberaanvallen namens Anonymous „kreeg het wel even benauwd” toen hij hoorde dat twee jongens waren opgepakt voor het tijdelijk platleggen van websites. Toch ziet de 16-jarige scholier uit Rotterdam, die alleen met zijn voorletter B in de krant wil, geen reden waarom juist hij zou moeten vrezen voor arrestatie.

Het is ook moeilijk voor te stellen dat een aantal klikken op de computer kan leiden tot een tijd in een cel zitten. Het platleggen van een site voelt „onwerkelijk”. En „het geeft een gevoel van macht”.

Lees verder

Hoe is de mediastrategie van WikiLeaks in de afgelopen jaren veranderd?

Succes WikiLeaks kwam via papieren media

Rotterdam, 10 dec. Julian Assange kondigde het in april dit jaar al aan. De oprichter van website WikiLeaks vertelde in een telefoongesprek met deze krant dat belangrijke geheime documenten die op de site werden geplaatst, vaak niet door de mainstream media worden opgepikt. Natuurlijk, The New York Times, The Christian Science Monitor en The Guardian hadden allemaal wel eens verwezen naar documenten die op WikiLeaks waren gezet. Maar over het algemeen viel de media-aandacht tegen. Dat moest anders.

Acht maanden later kent iedereen de site. Hoe is de mediastrategie van WikiLeaks in de afgelopen jaren veranderd?

Lees verder

‘Vijanden’ WikiLeaks aangevallen

Digitale activisten leggen de websites van Visa en MasterCard plat, uit wraak voor het beëindigen van samenwerking met WikiLeaks.

„CURRENT TARGET: WWW.VISA.COM :: WEAPONS (…) FIRE FIRE FIRE!!!”

Oorlogszuchtige taal was er vannacht te lezen op microblogsite Twitter, met vervelende gevolgen voor de sites van creditcardmaatschappijen MasterCard en Visa. De sites waren gisteren uren uit de lucht, nadat cyberactivisten met virtuele wapens de aanval hadden geopend op de „vijanden” van klokkenluiderswebsite WikiLeaks. MasterCard en Visa besloten eerder deze week geen betalingen meer te verwerken die bestemd waren voor WikiLeaks, dat sinds enkele weken geheime Amerikaanse diplomatieke post publiceert. De sites mastercard.com en visa.com waren vanmiddag opnieuw onbereikbaar.

Lees verder

Duizend mirrorsites kopiëren alles van WikiLeaks

WikiLeaks wordt financieel in het nauw gedreven. Sympathisanten vechten terug. Met aanvallen op sites van banken en instituties. Of met een kopie van de site online.

Rotterdam, 8 dec. ‘Help WikiLeaks om regeringen open te houden.’ De oproep staat prominent op de klokkenluiderswebsite, maar de mogelijkheden voor potentiële donateurs worden steeds beperkter. Sinds gisteren staan creditcardmaatschappijen MasterCard en Visa betalingen aan WikiLeaks niet meer toe. Eerder sloten PayPal en Swiss PostFinance WikiLeaks-rekeningen. Het is niet bekend over hoeveel fondsen de website nog kan beschikken. Volgens advocaten van Assange staan er tienduizenden euro’s op zijn bevroren Zwitserse rekening. Enkele maanden geleden zei Assange volgens The Wall Street Journal dat in totaal een miljoen dollar (750.000 euro) was opgehaald.

WikiLeaks-sympathisanten zijn afgelopen dagen ook begonnen met cyberaanvallen tegen websites van „vijanden” van WikiLeaks. Activisten van de informele internetgroep Anonymous legden de sites tijdelijk plat van Mastercard, PayPal, PostFinance. Ook de website van de Zweedse openbaar aanklager werd getroffen door massaal bezoek. Het is de vraag of deze steun WikiLeaks ook helpt: cyberaanvallen zijn bijvoorbeeld in het Verenigd Koninkrijk verboden.

Minder omstreden is de door WikiLeaks georganiseerde actie om massaal de inhoud van de site te kopiëren. Als de hoofdsite wikileaks.ch uitvalt, kunnen mensen die de gelekte documenten willen lezen nog terecht op ruim duizend andere sites, zogeheten mirrors.

Een van de beheerders van zo’n mirror is Yoerin Stornebrink (27) uit Bergen op Zoom. „Ik zocht naar een manier om ze te steunen. Geld geven is ook weer zo makkelijk, ik wilde echt iets doen.” Voor Stornebrink, die werkt in de IT-sector, was het opzetten van de mirrorsite vrij simpel. „WikiLeaks zorgt er zelf voor dat de mirror wordt ververst. Je geeft je wel volledig aan hen over. Maar ik heb groot vertrouwen dat ze niet te ver gaan”, aldus Stornebrink.

Ook programmeur Jeroen Nijhof uit Baarn geeft WikiLeaks het voordeel van de twijfel. „Ik sta achter hun doel: openheid en transparantie”, aldus Nijhof (30). „Ik kan niet alles doornemen, maar vertrouw op WikiLeaks. Het zijn geen domme jongens.”

WikiLeaks is de afgelopen tijd overigens zelf ook het slachtoffer geweest van cyberaanvallen. Dat zou ook bij een mirrorsite kunnen gebeuren. Provider EveryDNS beheert WikiLeaks niet langer, omdat de aanvallen op de site ook de bereikbaarheid van andere klanten aantastte. „Maar voor elke mirror die je plat krijgt, komen er tien bij”, aldus Diederik, die niet met zijn achternaam in de krant wil.

Via e-mail laat mirrorhouder Laurens de Koning (29) weten: „In feite is dit het begin van een ‘digitale informatieoorlog’ waarin de grootste groep aan het langste eind trekt. In dit geval zijn dat de voorstanders van WikiLeaks.”

Stornebrink: „Dit is een mooie kans om te laten zien wat de internetgemeenschap kan doen. Het internet is niet te onderdrukken.”

De mirrors bevatten alleen de documenten die door WikiLeaks zijn geopenbaard, tot vanochtend 1.060 stuks. Maar er zwerft op het net ook het bestand ‘insurance.aes256’ rond, met alle 250.000 ongeredigeerde diplomatieke berichten. De sleutel daarvan wordt verstuurd als Assange iets zou overkomen.

Gepubliceerd op 8 december 2010 in NRC Handelsblad

Ontevreden soldaat Bradley Manning wilde openheid

Eén Amerikaanse militair is mogelijk verantwoordelijk voor het lekken van meer dan 700.000 geheime militaire documenten en diplomatieke berichten.

Rotterdam, 29 nov. Niemand weet met zekerheid wie de ruim 250.000 diplomatieke stukken heeft doorgespeeld die de klokkenluiderswebsite WikiLeaks sinds gisteren online probeert te zetten. Tot nu toe wordt steeds één naam genoemd: de Amerikaanse militair Bradley Manning.

Mogelijk is Manning de bron van alle grote successen van WikiLeaks dit jaar: de videobeelden van een helikopteraanval in Bagdad, de ruim 90.000 papieren over de oorlog in Afghanistan, de 400.000 Irak-documenten én misschien ook het lek van gisteren.

Lees verder

Profiel Julian Assange, beschermheer van klokkenluiders

Julian Assange (1971) is het gezicht geworden van WikiLeaks. Dat eiste zijn tol. Hij raakte in opspraak en wordt mogelijk aangeklaagd voor verkrachting.

Rotterdam .Julian Assange, hoofdredacteur van klokkenluiderswebsite WikiLeaks, wordt misschien toch aangeklaagd voor verkrachting, waar een vrouw hem van beschuldigt. Een andere vrouw beschuldigt hem van molest. Het Zweedse OM maakte deze week bekend de zaak te heropenen. Maar op internet is Assange al veroordeeld, vindt hijzelf. Honderdduizenden websites vermelden zijn naam in combinatie met het woord verkrachting. „De schade die de aanklager mij en WikiLeaks heeft aangedaan is enorm”, zei Assange vrijdag in de Zweedse krant Aftonbladet.

WikiLeaks, dat ruim drie jaar geleden begon met het openbaar maken van geheime documenten en eind juli 92.000 geheime Afghanistanstukken openbaarde, was tot voor kort een organisatie zonder gezicht. Sinds deze zomer wordt de site vertegenwoordigd door Julian Assange. Hij reisde de afgelopen maanden de wereld rond om persconferenties en interviews te geven.

Lees verder

Amerikaanse militair Bradley Manning opgepakt na lekken Irak-video

Rotterdam, 8 juni. Pas op tegenover wie je opschept. Die les heeft de Amerikaanse militair Bradley Manning (22) op een harde manier geleerd. In chatgesprekken vertelde hij openhartig dat hij degene is die onlangs de video-opname van een helikopteraanval in Irak heeft gelekt naar de website Wikileaks. Zijn gesprekspartner, een voormalig hacker, schakelde de autoriteiten in. Het Amerikaanse leger bevestigde gisteren dat de militair twee weken geleden is gearresteerd in verband met de gelekte beelden.

Daarop is te zien hoe vanuit een Amerikaanse helikopter zeker twaalf burgers in Irak werden gedood. Mogelijk wordt Manning aangeklaagd voor het onthullen van staatsgeheimen. Wired.com publiceerde citaten uit de chatgesprekken van Manning met Adrian Lamo, die ooit inbrak in computers van The New York Times. Lamo vond het „geen gemakkelijke keuze” om Manning aan te geven. Manning nam de ex-hacker in vertrouwen en vertelde dat hij ook een video heeft gelekt van een aanval in Afghanistan, alsmede 250.000 diplomatieke telegrammen en een geheim document waarin het Pentagon Wikileaks als bedreiging neerzet.

Wikileaks zegt niet te kunnen bevestigen dat Manning de bron is, maar dat als hij het is, hij „zonder twijfel een nationale held is”.

Gepubliceerd op 8 juni 2010 in NRC Handelsblad.

Wereldwijde impact van WikiLeaks

Video schietende Amerikanen heropent debat over vrije informatie

Klokkenluiders kunnen op de website WikiLeaks.org anoniem hun informatie kwijt. Gevaarlijk, vindt het Pentagon. Prijzenswaardig, zegt ‘Index on Censorship’.

Rotterdam, 15 april. Sinds de publicatie vorige week van schokkende videobeelden vanuit een Amerikaanse Apache-helikopter, waarop te horen en zien was hoe een groepje Iraakse burgers werd gedood, is klokkenluiderswebsite WikiLeaks bekend bij een groter publiek. Het doel van de site: het blootleggen van corruptie en ander „onethisch gedrag” van regeringen.

WikiLeaks, ook bekend onder de naam Sunshine Press, publiceert sinds 2007 geheime documenten op internet. Klokkenluiders zijn welkom met „geheime, gecensureerde of anderszins vertrouwelijk materiaal dat van politiek, diplomatiek of ethisch belang is”.

Lees verder

Pentagon bezorgd over site Wikileaks

Rotterdam, 16 maart. Klokkenluiderswebsite Wikileaks zegt dat het Amerikaanse ministerie van Defensie de site heeft beschouwd als een bedreiging. De site publiceerde gisteren een document dat afkomstig zou zijn van het Pentagon.

Op Wikileaks kunnen mensen geheime documenten plaatsen. Zo publiceerde de site vorig jaar een rapport van het Amerikaanse RAND National Defense Research Institute, waaruit bleek dat militaire inlichtingendiensten in Afghanistan cruciale informatie voor elkaar achterhouden. Ook plaatste de site een intern handboek met regels voor de omgang met gevangenen op de Amerikaanse legerbasis Guantánamo Bay.

Volgens het document uit 2008, dat Wikileaks gisteren op de site zette, leeft bij Defensie de vrees dat „gevoelige en vertrouwelijke Defensie-documenten” die Wikileaks heeft gepubliceerd, mogelijk informatie bevatten die nuttig kan zijn voor „buitenlandse terreurgroepen, opstandelingen en andere buitenlandse vijanden”.

Het document geeft aan hoe de site onschadelijk kan worden gemaakt, namelijk door het onthullen van de namen van de klokkenluiders. „Succesvolle identificatie, vervolging, ontslag” van de klokkenluiders zou andere potentiële klokkenluiders weerhouden om te lekken.

Lees het document, en andere stukken, op wikileaks.org

Gepubliceerd op 16 maart 2010 in NRC Handelsblad.