Geen enkel bewijs voor die ‘gevaren’ van sociale media

opinieDe sociale media leveren veel gevaren op – tien maar liefst. Deze tien gevaren staan in het rapport De zwarte kant van sociale media, dat gisteren officieel is verschenen (pdf).

NRC Handelsblad was er vroeg bij. Op de dag voor Kerst verscheen het artikel ‘Homo digitalis mobilis: verslaafd, altijd en overal’, gebaseerd op dat rapport. Een mooi moment voor bezinning: zijn we niet te afhankelijk van de smartphone? De Slow Tech-beweging, schrijft Marc Hijink, pleit ervoor om ook af en toe offline te leven. Een prima pleidooi: er is inderdaad ook heel veel boeiends te beleven als je bent uitgelogd.

Maar hoe komt het rapport aan de tien problemen waarvoor dit pleidooi een oplossing zou zijn? Het NRC-artikel impliceert dat het gaat om een wetenschappelijke studie, maar het blijkt een ‘trendrapport’. De uitgever, het Verkenningsinstuut voor Nieuwe Technologie (VINT), is onderdeel van het ICT-dienstverleningsbedrijf Sogeti. Er is geen eigen onderzoek gedaan. Het is volledig gebaseerd op literatuur van anderen. Lees verder

Andrew Keen: ‘Ik ben de antichrist van Silicon Valley’

Internetnostalgie? Echt, het bestaat al, en met zijn twintig jaar is internet er niet te jong voor. In zijn nieuwste boek schrijft internetcriticus Andrew Keen althans enigszins weemoedig dat tieners nauwelijks nog bloggen en e-mailen. Ze zitten nu allemaal op Facebook en Twitter.

Lees verder

Vergeet de lama. Verbouw quinoa

Klik voor pdf-versie
Klik voor pdf-versie*

Het is niet dat ze quinoa niet lekker vindt, vertelt de Boliviaanse vrouw met haar bolhoedje en kleurrijke klederdracht in een hobbelig busje. Zij en haar reisgenote in dit stadje Challapata verbouwen de graansoort quinoa allebei zelf thuis. Maar liever maken ze rijst in plaats van quinoa. „Veel makkelijker te bereiden, want je hoeft rijst niet te wassen”, zegt de vrouw lachend, waardoor de twee goudkleurige sterretjes in haar voortanden te zien zijn.

De Boliviaanse verkoopt haar quinoa liever dan dat ze het eet, maar ontkent dat dat is vanwege de hoge prijs van quinoa. Toch is dat geen onlogische gedachte. De vraag naar quinoa is de afgelopen jaren wereldwijd flink gestegen en dat beïnvloedt de prijs, zegt de 55-jarige quinoaboer Benjamin Huarachi Flores. „Een zak van 46 kilo kost tegenwoordig ongeveer 100 dollar” (77 euro), zegt Huarachi. „Diezelfde zak kostte 28 jaar geleden slechts 20 bolivianos”, oftewel iets meer dan 2 euro.

Lees verder

Lithium moet Bolivia verlossen van zijn grondstoffenvloek

De Salar de Uyuni is een adembenemende zoutvlakte in het zuidwesten van Bolivia. Op de onherbergzame 12.000 vierkante meter zout is geen leven te bekennen, afgezien van wat cactussen en toeristen.

Klik voor pdf van dit artikel
Klik voor pdf van dit artikel

Die laatsten benutten de grote leegte van de Salar door met het perspectief te spelen: je kunt er foto’s maken waarop je boven de horizon uit lijkt te springen of wordt aangevallen door een meegebrachte speelgoeddinosaurus.

Verstopt onder de Salar zit een grote voorraad van de grondstof die de foto’s mogelijk maakt: lithium. Dit metaal is cruciaal voor het maken van de batterijen in digitale fotocamera’s, mobiele telefoons, tabletcomputers en laptops. De volgende grote markt voor lithium zou wel eens de elektrische auto kunnen zijn. Het arme Bolivia droomt er nu van een energiegigant te worden. Maar die droom is nog ver van de werkelijkheid.

Een eerste stap is al wel gezet. Vier jaar geleden besloot president Evo Morales dat Bolivia zijn lithiumvoorraad zou industrialiseren. In het zuiden van de Salar staat een proefinstallatie van het Boliviaanse staatsmijnbedrijf COMIBOL.

Lees verder

Digitale hoogvliegers Angry Birds

Klik voor pdf-versie van dit artikel
Klik voor pdf-versie van dit artikel

Zelfs in het land met de minste internetaansluitingen van Zuid-Amerika zijn boze vogels populair. Een grote poster bij de supermarkt Hipermaxi in de Boliviaanse stad La Paz kondigt het al aan: deze winkel verkoopt Angry Birds-speelgoed. De makers van het spel mogen trots zijn: vlakbij de kassa hangen de speelgoedvogels tussen poppetjes van helden met een veel langere geschiedenis, zoals Spider-Man.

In de digitale wereld zijn de Angry Birds nog altijd veruit de populairste vogels – op computers, op tablets, op mobiele telefoons. Dit voorjaar maakte het Finse gamebedrijf Rovio (opgericht in 2003) bekend dat sinds de introductie, december 2009, de verschillende versies van het spel in totaal meer dan een miljard keer zijn gedownload. In het spel lanceert de speler vogels met elk een eigen specialiteit om groene varkens te vernietigen.

Lees verder

‘Munaña’ is ‘vind ik leuk’ in het Aymara

De vergadering van Jaqi Aru in El Alto (Foto Peter Teffer)
De vergadering van Jaqi Aru in El Alto (Foto Peter Teffer)

Trots vertelt de Boliviaan Elias Quispe Chura hoeveel Facebook-woorden hij al heeft vertaald naar het Aymara, zijn moedertaal. Vijfhonderd stuks, waaronder munaña (vind ik leuk), mantaña (inloggen) en mistsuña (uitloggen). Maar zijn medeleden van Jaqi Aru zuchten als hij tijdens de vergadering zegt hoeveel woorden er in totaal moeten worden vertaald voor een Aymara-versie van Facebook: 24.000.

Toch laten de leden van talenclub Jaqi Aru (‘Menselijke taal’) zich niet ontmoedigen. Hun doel is de inheemse taal Aymara te laten voortbestaan en te ontwikkelen, door in het Aymara te bloggen, Wikipedia-lemma’s te schrijven en internetdiensten als Facebook en Mozilla Firefox te vertalen. „We hebben de technologie in handen”, zegt Edwin Quispe (geen familie). „Waarom zouden we die niet gebruiken om de wereld te laten weten dat onze taal nog leeft?”

Lees verder

Bolivia nationaliseert elektriciteitsnet

Pdf downloaden/lezen
Pdf downloaden/lezen

LA PAZ. De keuze van de Boliviaanse president Evo Morales om elektriciteitsnetbeheerder TDE te nationaliseren, is vanuit een economisch perspectief „irrationeel”. De onteigening van TDE – tot 1 mei voor een meerderheid in handen van het Spaanse Red Eléctrica Española – was economisch onnodig en puur politiek gemotiveerd, zegt de in Bolivia bekende econoom Gonzalo Chávez. Hij staat aan het hoofd van de masteropleiding aan de Universidad Católica Boliviana in La Paz.

Lees verder

Het recht op ongelimiteerd plukken

Boekrecensie Philippe Aigrain - Sharing
Boekrecensie Philippe Aigrain - Sharing

Vroeger waren wij de hippe creatievelingen, maar nu zijn we de bad guys, verzuchtte een documentairemaakster onlangs op een conferentie over auteursrechten in Den Haag. Veel artiesten als zij zitten in een spagaat. Ze maken zich zorgen over hoe ze betaald zullen worden voor hun werk in een wereld waarin meer en meer mensen opgroeien met het idee dat cultuur gratis van internet is te halen. Tegelijk willen ze geen oorlog tegen hun eigen publiek voeren.

Philippe Aigrain denkt de oplossing te hebben. In het boek Sharing (gratis te downloaden) zet hij uiteen hoe zijn plan zou werken en hoe het gefinancierd zou kunnen worden. Lees verder