The price of free information in Nigeria

Idris Akinbajo is a 30 year-old Nigerian journalist. In November, he won the African Investigative Reporter of the Year Award for an investigative piece into corruption in the Nigerian oil industry, printed in NEXT, a newspaper. NEXT, the paper which published his award-winning feature, is not available in print anymore. Low funds have forced the closure, but the online version, 234next.com, remains.

“I have had to leave NEXT, the newspaper I worked for, because they couldn’t afford to pay salaries”, he explained. On the sidelines of a talk in Holland he was giving on the powers of investigative journalism, he took a moment to discuss press freedom in one of Africa’s most dangerous reporting environments with the Doha Centre for Media Freedom. Lees verder

Op bezoek bij Catalogtree

Daniel Gross en Joris Maltha werken al tien jaar samen onder de naam Catalogtree. De grafisch ontwerpers maken vooral visualisaties van data, voor tijdschriften, boeken en online. Met de app-versie van de VPRO-documentaire Money & Speed: Inside the Black Box wonnen ze in oktober de Golden Eye-prijs bij de Dutch Design Awards.

Lees verder

“Nederland van Boven is de ijsbreker voor de datajournalistiek”

Televisierecensent Hans Beerekamp was teleurgesteld. Na de eerste aflevering van de VPRO-serie Nederland van Boven – die door ruim 1,1 miljoen mensen bekeken werd – schreef hij in NRC Handelsblad dat de serie “weinig verrassende inzichten” oplevert. Maar weinig kijkers delen zijn bezwaar: naar de tweede aflevering keken volgens Stichting KijkOnderzoek ruim 1,2 miljoen mensen. En de derde aflevering van Nederland van Boven trok ruim 1,1 miljoen kijkers.

Lees verder

Gesprekt met James Gleick: internet is belangrijk, maar niet goed of slecht

Welke effecten heeft de digitale wereld op de echte? Je hebt internetdenkers die lyrisch zijn, zoals Clay Shirky, die voorspelt dat met internet allerlei maatschappelijke problemen kunnen worden opgelost. Je hebt critici, zoals Nicholas Carr, die vreest dat de hapsnap-structuur van het web ervoor zorgt dat we ons vermogen om kritisch te denken verliezen.

En je hebt mensen die daar tussenin zitten, zoals schrijver James Gleick.

Lees verder

De onderliggende ideologie van Spider-Man en Batman

Spider-Man, Superman, Iron Man en Batman: ze lijken puur vermaak, maar onderzoeker Dan Hassler-Forest ziet een oerconservatieve onderlaag in die superheldenfilms.
Amsterdam, 21 maart. Superheldenfilms die tijdens het presidentschap van George W. Bush verschenen, ondersteunden impliciet zijn beleid. Dat concludeert onderzoeker en docent Engelse taal en cultuur Dan Hassler-Forest in zijn proefschrift Superheroes and the Bush Doctrine: Narrative and Politics in Post­ 9/11 Discourse. Hassler-Forest promoveert donderdag aan de Universiteit van Amsterdam.

Spider-Man, Superman, Iron Man, alle films over superhelden zijn eigenlijk hartstikke conservatief. Die films lijken misschien ordinair vermaak, maar ze bevatten een veel diepere ideologische lading.

Lees verder

Interview met Nicholas Carr

Alleen met je gedachten is niet erg

Nicholas Carr weet hoe moeilijk het is om het gebruik van internet te minderen. Hij schreef een boek over de negatieve effecten van internet op de hersenen.

Rotterdam, 7 maart. De Amerikaanse auteur Nicholas Carr was vorige week in Nederland vanwege de vertaling van zijn boek The Shallows, what the internet is doing to our brains – in de Nederlandse versie vertaald als Het ondiepe. Hoe onze hersenen omgaan met het internet. In dat boek beargumenteert hij dat de vele afleidingen die internet biedt, ons vermogen om diep na te denken aantast. Door constant te worden afgeleid door nieuwe berichten van Twitter en Facebook, te klikken op links en verdwaald te raken in het web, beginnen de hersenen te wennen aan oppervlakkigheid. Hij wijst onder meer op onderzoek dat concludeert dat door de manier waarop internet is opgebouwd mensen teksten minder lezen en meer scannen.

Misschien zijn we straks beter in het scannen van artikelen en informatie opzoeken op internet, en minder goed in wat u noemt ‘diep lezen’.Waarom is dat erg?

„Het soort aandachtige denken dat tot uiting komt door diep lezen is voor mij de meest verfijnde manier van denken. Natuurlijk is het een belangrijke vaardigheid dat we ook teksten vluchtig kunnen doornemen en scannen. Maar als dat het enige is wat we nog doen, als we het vermogen om ons te concentreren kwijtraken, verliezen we de fundering voor een intellectueel leven.

Lees verder

Interview met Daniel Domscheit Berg (ex-WikiLeaks)

Dit artikel als pdf downloaden

Berlijn, 10 febr. Boos is hij niet meer. In zijn boek Inside WikiLeaks schrijft Daniel Domscheit-Berg, oud-woordvoerder van de klokkenluiderswebsite, dat hij voorman Julian Assange wel wat kon aandoen. Maar het schrijven lijkt de zachtmoedige Duitser te hebben geholpen zijn turbulente vertrek bij WikiLeaks te verwerken. En hij is vol vertrouwen over zijn nieuwe project: OpenLeaks. Die nieuwe site, zegt hij, zal de anonimiteit van bronnen wèl garanderen. WikiLeaks deed dat de eerste jaren van zijn bestaan niet goed genoeg, zo blijkt uit zijn boek.

Lees verder

Interview Milton Mueller

‘Een blokkade van websites heeft geen zin’

Steeds vaker proberen landen greep te krijgen op het internetgebruik van hun burgers. Hoogleraar Milton Mueller bepleit daarom een internationaal internetbestuur.

Amsterdam, 24 dec. Het Venezolaanse parlement heeft deze week strenge regels ingevoerd voor internetgebruik. Meer landen proberen de vrijheid van het web aan banden te leggen.

„Nationale regeringen hebben het initiatief herwonnen”, zegt Milton Mueller, hoogleraar aan de TU in Delft, waar hij een leerstoel bekleedt die wordt betaald door internetprovider XS4ALL. „Veel mensen nemen de rol van de staat voor lief, terwijl die juist ter discussie staat”, zegt Mueller in een gesprek in een Amsterdams café.

Lees verder

Interview met cyberaanvaller Anonymous

Wie internet aan banden wil leggen, moet internet vrezen. Sites zijn makkelijk plat te leggen. „Acties moeten kort en krachtig zijn”, weet de 16-jarige B.

Dit artikel als pdf downloaden

Rotterdam, 15 dec. Een van de Nederlanders die hebben meegedaan aan de cyberaanvallen namens Anonymous „kreeg het wel even benauwd” toen hij hoorde dat twee jongens waren opgepakt voor het tijdelijk platleggen van websites. Toch ziet de 16-jarige scholier uit Rotterdam, die alleen met zijn voorletter B in de krant wil, geen reden waarom juist hij zou moeten vrezen voor arrestatie.

Het is ook moeilijk voor te stellen dat een aantal klikken op de computer kan leiden tot een tijd in een cel zitten. Het platleggen van een site voelt „onwerkelijk”. En „het geeft een gevoel van macht”.

Lees verder